Formule 1: Een jaar geleden dat Murray Walker stierf


Murray Walker, 2007.
Een energieke, enthousiaste, soms ‘modderige’ prater

Het is iets meer dan een jaar geleden dat de legendarische commentator Murray Walker op 97-jarige leeftijd overleed.

Hij zond voor het eerst uit in de ether in 1949, tijdens de Britse Grand Prix, en werd een fulltime F1-commentator in 1978 en ging met pensioen in 2001.

Gedurende die jaren werd hij de stem van de sport.

“Murray kreeg het respect dat normaal gesproken alleen voor coureurs geldt”, zegt Maurice Hamilton, die een biografie over de man heeft geschreven.

“Gedurende de jaren zestig was de BBC de enige zender waarop je autosportverslaggeving kon krijgen, dus Murray was motorsport.”

Hamilton doet sinds 1977 verslag van de autosport als journalist en heeft meerdere boeken geschreven over F1-teams en coureurs, waaronder Niki Lauda, ​​Alain Prost, Ayrton Senna en James Hunt.

Hamilton werkte ook 20 jaar voor BBC Radio 5 Live als Formule 1-samenvatting en herinnert zich dat hij het geluk had om met Walker samen te werken. Hij omschrijft het voor ons als “naar het werk gaan met je favoriete oom”.

Hamiltons boek staat vol met enkele van Walkers beroemdste en heerlijkste on-air blunders, of ‘Murrayisms’.

Hier zijn enkele afhaalrestaurants…

De stem van F1

Het boek begint met een van Walkers beroemdste commentaar, uit de laatste ronden van de Australische Grand Prix van 1986.

“Rosberg eruit! Keke Rosberg! Uit de Australische Grand Prix! Als dit geen sensatie is, zou ik graag willen weten wat het is.”

“En kijk daar eens naar! Kolossaal, dat is Mansell! Dat is Nigel Mansell. De auto verbrijzelt absoluut. Hij vecht om de controle. Je kunt zien wat er is gebeurd. Nu – dit kan veranderen, en zal veranderen, het Wereldkampioenschap.”

Murray Walker in het commentaarveld bij de Formule 1 Japanse Grand Prix op 14 oktober 2001.
“Ofwel staat die auto stil, of hij is in beweging.”

Hamilton noemt dit commentaar ‘Murray in extremis’.

“De regel, ‘kolossaal’ – wie zegt dat zelfs?”

Het boek is doorspekt met commentaar van tal van andere gedenkwaardige races: de Japanse Grand Prix van 1976, waar James Hunt het kampioenschap bezegelde; Suzuka ’89, dat het Wereldkampioenschap van dat jaar in het voordeel van Alain Prost bepaalde nadat hij en zijn bittere rivaal Ayrton Senna allebei van de baan waren geraakt; Imola ’94, waarin Senna omkwam bij een ongeval; Adelaide ’94, waar een controversiële botsing tussen Michael Schumacher en Damon Hill de titel in het voordeel van de voormalige…

“Ik dacht bij mezelf, ‘wat is de essentie van Murray Walker?’,” legt Hamilton uit, eraan toevoegend: “Het is het commentaar. Ik realiseerde me dat we zijn stem niet in het boek zouden hebben, maar dat ik zo dichtbij mogelijk door commentaar in te voegen.”

1998: Jordan-coureur Damon Hill uit Groot-Brittannië krijgt een lift van Murray Walker, op de oefendag voor de Grand Prix van Australië in Albert Park in Melbourne, Australië.
‘Damon Hill leidt. Achter hem staan ​​de tweede en derde man.’

Zijn universele aantrekkingskracht

Eén verhaal in het boek – een anekdote gedeeld door voormalig FIA-president Max Mosley – illustreert het soort brede aantrekkingskracht dat Walker had.

Mosley beschrijft dat hij bij de Grand Prix van 1993 in Zuid-Afrika was, waar veel hoogwaardigheidsbekleders van de regering en het ANC (African National Congress) aanwezig waren – onder wie de nu huidige president van Zuid-Afrika, Cyril Ramaphosa. Mosley vroeg Ramaphosa of er iemand was die hij graag zou willen ontmoeten, in de verwachting dat hij iemand als Ayrton Senna zou voorstellen.

Nigel Mansell met Walker.
“En Mansell vertraagt. Hij doet het absoluut rustig aan. Oh nee, dat is hij niet – dat was een ronderecord”

“Hij zei Murray Walker! We gingen samen naar de perskamer en gingen voor Murray’s bureau staan, waar hij aan het schrijven was. Ik stelde Ramaphosa aan hem voor. Murray leek net zo verrast als ik, maar hij was natuurlijk absoluut charmant en meneer Ramaphosa was verrukt!”

Een moeilijke relatie

Een man met wie Walker niet zo goed kon opschieten, althans aanvankelijk, was James Hunt.

Hunt was een voormalig Formule 1-kampioen en vormde van 1980 tot zijn tragische dood in 1993, op 45-jarige leeftijd, een zeer succesvolle samenwerking met Walker op de BBC.

Echter, toen Hunt voor het eerst werd geïntroduceerd, zei Hamilton dat Walker bezorgd was dat de BBC hem probeerde “te verlichten”.

Er zijn citaten in het boek die beschrijven hoe Walker zijn commentaarpartner voor het eerst ontving.

“Mijn gedachten waren: hij is misschien een wereldkampioen coureur en een zeer goede wereldkampioen coureur, maar wat weet hij in vredesnaam van commentaar geven? En bovendien mocht ik hem niet echt als persoon. Ik was oud genoeg om zijn vader te zijn. Mijn kijk op het leven stond lijnrecht tegenover die van hem. Ik was een behoorlijk ploffende ongecompliceerde kerel en hier was ik met deze drankverslindende, sigaretten rokende, rokkenjager, drugsgebruikende kerel die ik associeerde met grofheid en verwerpelijk zijn.”

Murray de ‘modderige prater’

Ayrton Senna, 1989
“Bedriegen mijn ogen me, of klinkt Senna’s auto een beetje ruw?”

Voor iemand die zo leergierig en deskundig was, had Walker een ongelooflijke gave om een ​​aantal zeer vermakelijke fouten te maken tijdens zijn commentaar.

“De Murrayisms zijn zo’n integraal onderdeel van hem”, merkt Hamilton op. “We hebben op ze gewacht en vonden het geweldig toen ze gebeurden.”

Voor Hamilton was dit slechts symptomatisch voor een geest die te vol zat met informatie. Hij herinnert zich dat hij Walker’s commentaardoos zag, “versierd met aantekeningen”.

“Tijdens de race gebeurde er iets dat een gedachte opriep en dat moest hij je vertellen. In zijn enthousiasme om dat te doen, struikelde hij soms over zijn woorden en maakte fouten.”



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: