Formule 1 2022: Lewis Hamilton en Max Verstappen keren terug op de baan


Red Bull in Bahrein
De GP van Bahrein is te zien op BBC Radio 5 Live en op de BBC Sport-website

Drie maanden na de tumultueuze climax tot het kampioenschap van 2021 begint een nieuwe met de schaduwen van die dag in Abu Dhabi die nog steeds boven de sport hangen.

Na het verliezen van een achtste wereldtitel in controversiële en pijnlijke omstandigheden, proberen Lewis Hamilton en zijn Mercedes-team verder te komen, althans in het openbaar.

De man die hem versloeg, Max Verstappen, begint waarschijnlijk het nieuwe seizoen als favoriet, maar zijn Red Bull-teambaas Christian Horner blijft snipen en gooit verschillende beschuldigingen naar Mercedes. Dat ze “gepest” het bestuursorgaan van de sport om veranderingen aan te brengen; zij een campagne opgezet om de titel van Verstappen in diskrediet te brengen,externe link enzovoort.

Ondertussen blijven de gevolgen van een dag waarop de scheidsrechter van de sport de regels opstelde, weerklinken. De FIA, die erkent dat er fouten zijn gemaakt bij Yas Marina, heeft inderdaad wijzigingen aangebracht.

Een verslag van de gebeurtenissen van de dag wordt naar verwachting dit weekend gepubliceerd. Maar racedirecteur Michael Masi heeft al een andere rol gekregen, zijn freestylen met de regels onder extreme druk bij Yas Marina maakte zijn positie onhoudbaar.

In zijn plaats zullen twee mensen elkaar afwisselen in een rol die niet zo prominent bedoeld is. Om hen heen is een robuustere structuur aangebracht. En een gezicht uit het verleden is teruggebracht om te proberen een beetje gravitas en ervaring toe te voegen.

De nieuwe racedirecteuren zullen worden geadviseerd door Herbie Blash, F1-veteraan en lange tijd medewerker van wijlen FIA F1-directeur Charlie Whiting, wiens dood aan de vooravond van het seizoen 2019 Masi deed verheffen tot de rol die hij nu heeft verloren.

Alsof dat nog niet genoeg was om mee te gaan, is het regelboek van de sport verscheurd en helemaal opnieuw geschreven. Er is een geheel nieuwe reeks technische voorschriften ingevoerd in de hoop auto’s te produceren die qua prestaties dichter bij elkaar staan ​​en ook effectiever kunnen racen.

McLAren
De voor- en achtervleugels van de auto zijn veranderd voor een soepele luchtstroom

De auto’s

De auto’s die tijdens de 22 of 23 races tussen nu en half november op het circuit te zien zullen zijn, zijn het resultaat van vier jaar onderzoek door de F1 en de FIA ​​en twee jaar ontwikkelingswerk door de teams.

Na uitgebreide analyse door een team onder leiding van F1-directeur Ross Brawn, is de aerodynamica van de auto’s fundamenteel herzien, in een poging ervoor te zorgen dat coureurs elkaar beter kunnen volgen. En de regels zijn opzettelijk prescriptief gemaakt om te proberen de prestatiekloof tussen de voor- en achterkant van het veld te verkleinen.

De angst was dat hierdoor een veld van lookalikes zou ontstaan. Maar in feite is er meer visuele variatie tussen de 10 auto’s dan gedurende geruime tijd, tot grote opluchting van zowel de teams zelf als de sportliefhebbers.

De drie teams die aan het begin van het seizoen naar verwachting het voortouw zouden nemen – Red Bull, Ferrari en Mercedes – hebben allemaal een opvallend verschillende benadering gevolgd om dezelfde reeks problemen op te lossen.

Mercedes heeft de carrosserie van hun auto zo extreem gekrompen dat de sidepods er bijna niet meer zijn. Red Bull heeft dramatische uitsnijdingen onder die van hen gemaakt. En Ferrari’s zijn bijna bolvormig, maar met elegante schelpachtige rondingen die uit de bovenkant zijn gesneden. Zelfs de neuzen van de auto’s zijn anders – die van Ferrari zijn smal en naaldachtig tegenover de meer conventionele, vierkante exemplaren van Mercedes en Red Bull.

Lewis hamilton
Hamilton was ontspannen en blij tijdens een openbare verschijning op maandag

Wie lijkt de snelste te zijn?

De drie grote teams eindigden de pre-season test het snelst, met rondetijden binnen een paar tienden van een seconde van elkaar. Maar Red Bull zag er het sterkst uit, en niet alleen omdat Verstappen de snelste tijd neerzette.

Ferrari toonde de meest consistente prestaties, terwijl Mercedes op de achterste voet keek. McLaren, dat al vroeg in het testen belooft, stuitte later op betrouwbaarheidsproblemen die moeten worden opgelost voordat de auto dit weekend de baan op gaat.

Hamilton heeft gezegd dat hij “denkt niet dat we zullen strijden om overwinningen” aan het begin van het seizoen. Verstappen behandelt die claim met scepsis. Hij grijpt terug op voorgaande jaren, waarin een moeilijk voorseizoen voor Mercedes werd gevolgd door een overwinning in de eerste race, toen hij zei over de pogingen van de wereldkampioen om de verwachtingen te bagatelliseren: “Het is altijd zo.”

Op de baan leek de Mercedes echter in de problemen te zitten. Het was duidelijk een handvol voor zijn chauffeurs, Hamilton en hoog aangeschreven nieuwe rekruut George Russell. En Pierre Gasly van Alpha Tauri, die Hamilton op de laatste testdag een paar ronden volgde, bevestigde zijn beweringen.

“Ik zag dat Lewis het moeilijk had en ik denk dat ze nog wat werk te doen hebben om aan de top te vechten”, zei de Fransman. “Maar het is alleen maar testen.”

Aston Martin tijdens het testen
Teams zijn nog steeds bezig met het gladstrijken van kinderziektes

Stuiterende auto’s en ‘bruinvissen’

De Mercedes had zwaar te lijden van een fenomeen dat al 40 jaar niet meer in de F1 is gezien – ‘bruinvissen’.

Dit is een soort hoogfrequent stuiteren veroorzaakt door een aerodynamische verstoring waar deze auto’s kwetsbaar voor zijn als gevolg van de regelwijzigingen.

Het is een woord uit het verleden – het was gebruikelijk in de late jaren ’70 en ’80, toen de ‘ground-effect’ aerodynamica die opnieuw werd geïntroduceerd met deze auto’s voor het laatst was toegestaan. Maar toen was er bijna niemand in een technische functie in de F1 en het optreden ervan verraste alle teams.

Een man die er begin jaren tachtig was, was Adrian Newey, de technisch directeur van Red Bull, die net aan zijn carrière begon toen het laatste tijdperk van grondeffecten ten einde liep.

Kan het toeval zijn dat Red Bull het meest bovenop het fenomeen lijkt? Ze leken het helemaal niet te ervaren toen hun laatste upgrade op de laatste testdag werd geïntroduceerd.

Ondanks alle scepsis van Verstappen, ondersteunden de GPS-snelheidssporen waartoe alle teams toegang hebben de beweringen van Mercedes. Hun grootste tijdverlies was in de bochten – wat de suggestie van Ferrari weerlegt dat hun schijnbare gebrek aan tempo werd veroorzaakt doordat ze hun motor in een lagere vermogensmodus gebruikten.

De Ferrari was vooral goed in langzame bochten, worstelde met de snellere dingen, en niet zo goed op de rechte stukken. De Red Bull leek overal sterk te zijn.

Vandaar de status van Verstappen als favoriet. De Nederlander is een fenomeen, een natuurkracht. Zijn seizoen 2021 was uitstekend, ook al valt zijn uber-agressieve racetactiek niet bij iedereen in de smaak, en hij is een talent dat de titel van wereldkampioen waardig is, ongeacht iemands kijk op wat er in Abu Dhabi is gebeurd.

Als de Red Bull zo goed is als hij eruit ziet, zal Verstappen even stoppen. Maar er moet rekening mee worden gehouden dat, na zo’n enorme wijziging in de regelgeving, de ontwikkelingssnelheid hoog zal zijn, en het lot van het kampioenschap zal waarschijnlijk afhangen van wie het meeste tempo aan zijn auto kan toevoegen tijdens het seizoen, terwijl hij binnen het budget blijft. cap, dit jaar met 5 miljoen dollar verlaagd tot 140 miljoen dollar.

Bahrein testen
Bahrein begint wat naar verwachting een seizoen van 23 races zal zijn

Komt de race dichterbij?

Het is een oud cliché in de F1, maar daarom niet minder waar, dat zich pas na een paar races een echt beeld van de vorm van het seizoen zal vormen.

Brawn is ervan overtuigd dat de veranderingen die hij heeft overzien zullen werken. Hoe dan ook, voorlopig lijkt de indruk dat de veldspreiding is verminderd, en sommige positieve signalen over de racebaarheid van de auto’s moeten met voorzichtigheid worden behandeld.

Een aantal coureurs zei tijdens het testen dat het gemakkelijker leek om beter te volgen, in die zin dat de hoeveelheid grip die ze verloren leek af te nemen.

Maar sommigen voegden eraan toe dat het ‘sleep’-effect – een snelheidswinst die ontstaat wanneer je dicht achter een auto staat vanwege het gat in de lucht dat het creëert – was verminderd, en zeiden dat het een het ander zou kunnen opheffen.

Dan is er nog de kwestie van de banden. Sinds Pirelli in 2011 als enige leverancier in de F1 kwam, zijn de banden gevoelig voor oververhitting. Dit betekende dat bestuurders een groot deel van de tijd in zichzelf moesten rijden om het rubber binnen de vereiste temperatuurdrempel te houden.

Dit had twee gerelateerde effecten: coureurs zaten meestal ruim onder de limiet van de auto’s en racen was moeilijk, want als een coureur pushte om te proberen in te halen, zouden de banden snel oververhitten.

Een van de regelwijzigingen dit jaar was de introductie van grotere wielen en banden met een lager profiel. de tijd, en race harder. Het heeft immers niet veel zin om meer ‘racebare’ auto’s te maken als de banden in drop veranderen als je een andere auto probeert te volgen.

Er zijn gemengde berichten of dit gelukt is. In een persconferentie deze winter zei Lance Stroll van Aston Martin dat de banden niet anders waren in hun kenmerken, alleen Carlos Sainz van Ferrari zei dat hij optimistischer was over het feit dat Pirelli tot op zekere hoogte succesvol was geweest.

Vorige week in Bahrein kwamen de twee meest succesvolle actieve coureurs van de sport aan het woord. Viervoudig kampioen Sebastian Vettel wees erop dat zwaardere auto’s betekenden dat “de uitdaging voor Pirelli is toegenomen”, en voegde eraan toe: “We moeten afwachten – zien hoe het voelt, kijken of we dichterbij en harder kunnen racen, of dat we beginnen te glijden .”

Hamilton was ondertussen vernietigend. “De banden zijn dit jaar slechter”, zei hij. “Een andere auto volgen ziet er iets beter uit, wat hopelijk de goede richting is. Ik hoop dat we op een gegeven moment misschien wat betere banden kunnen krijgen, of misschien werken ze beter op plaatsen die niet zo heet zijn.”

Wat is er nog meer veranderd?

De F1 heeft de afgelopen twee jaar opmerkelijk werk verricht door twee volledige seizoenen te organiseren te midden van de pandemie. Nu de dreiging van Covid-19 lijkt af te nemen, heeft het de ambitie om zijn langste seizoen ooit te organiseren met 23 races, gepropt in een maand minder tijd dan de 22 evenementen van 2021.

Het seizoen eindigt half november in plaats van half december om niet te botsen met de FIFA World Cup.

Een race is al uit de boot gevallen, de Russische Grand Prix is ​​voor de nabije toekomst afgelast als gevolg van de invasie van Oekraïne, maar de F1 wil deze vervangen. En om zoveel races in zo’n korte tijd te houden, zijn er wijzigingen aangebracht in de weekendstructuur.

Het idee is om de F1-weekenden van vier naar drie dagen te verkorten, om de teams te ontlasten. Het eerste slachtoffer is de mediadag op donderdag – nu zijn de persconferenties op vrijdagochtend voordat later wordt begonnen met oefenen. Het gaat een hele lange dag betekenen voor iedereen op de vrijdag voordat de eigenlijke competitie op zaterdag begint.

Pogingen om het aantal ‘sprint’-evenementen te verdubbelen tot zes strandden op rij om geld, dus dat worden er weer drie.

Maar de grote test zijn de regels. Zal dit nieuwe tijdperk echt beter en helderder zijn dan ooit, de concurrentie dichterbij over het hele veld?

Nadat het laatste tijdperk eindigde met een van de grootste seizoenen in de geschiedenis, heeft het veel waar te maken.

Bahrein zal zondag beginnen met de antwoorden te geven of dit grootse experiment zal slagen.

Bannerafbeelding lezen rond de BBC - blauwVoettekst - Blauw



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: