Formule 1 2021: Mick Schumacher klaar om ‘idool’-vader na te bootsen


Mick Schumacher begint zijn Formule 1-carrière dit weekend in Bahrein als een rookie als geen ander.

Als zoon van de man die tot vorig jaar de meest succesvolle Grand Prix-coureur aller tijden was, leek de weg van de 22-jarige naar de top van de sport lange tijd voorbestemd.

En als de zoon van Michael Schumacher zal Mick dit jaar de ogen van de wereld op hem richten zoals misschien geen andere debutant in de F1 ooit eerder heeft gedaan.

Maar als dat gewicht toevoegt terwijl hij aan de moeilijkste uitdaging van zijn leven begint, zou je het niet weten.

Op de vraag hoe hij omgaat met het terugbrengen van de erfenis van zijn vader naar de F1, zegt hij tegen BBC-sportredacteur Dan Roan: “Het is motivatie en trots. Ik ben blij hier te zijn; ik ben blij dat ik de naam Schumacher weer in de F1 heb ingebracht.

“Ik heb het gedaan met kampioenschappen op mijn rug, dus we hebben bewezen dat ik in staat ben om een ​​raceauto te besturen. Dus ik voel er geen enkele druk van.”

Zo vader, zo zoon

Op dit moment heeft Schumacher het optimisme met grote ogen dat je zou verwachten van een jonge man die heeft bereikt wat hij beschrijft als “een levenslange droom” en op het punt staat aan een reis vol mogelijkheden te beginnen. Zelfs de kleine dingen vervullen hem met vreugde.

“Het is een geweldig gevoel om bij het team te zijn en te weten dat dit het is, en ik kom dicht bij mijn eerste race in de F1”, zegt hij. “Ik kreeg mijn pas – je weet wel, de juiste rode F1-pas – en ik had zoiets van ‘Woah!’

“Ik herinner me dat ik zag dat mijn vader er een had en ik was altijd, ik wilde er een, maar ik heb er duidelijk geen gekregen. Ik heb er nu een en het is geweldig en ik kijk er echt naar uit.”

Voor degenen die zijn vader kenden of volgden, kan het een enigszins zenuwslopende ervaring zijn om Mick aan zijn reis te zien beginnen.

De fysieke overeenkomsten tussen hen zijn sterk. Faciaal gezien is Mick een mix van zijn vader en moeder, Corinna. Maar hij loopt als Michael, houdt vaak zijn hoofd vast zoals hij, en heeft een manier om zichzelf vast te houden en een manier van uitdrukken die erg aan hem doet denken.

En de overeenkomsten gaan zelfs verder. Mick is nu even oud als Michael toen hij zijn debuut maakte tijdens de Belgische Grand Prix van 1991 in Jordanië.

Michael Scumacher
Michael Schumacher verraste in 1991 een meer zelfgenoegzame F1-grid met zijn fitheid en toewijding

In de voetsporen van een reus

Het feit dat Schumacher de erfenis van zijn vader omarmt en ziet dat hij een gezinsreis voortzet, wordt onderstreept door het feit dat hij de F1 vroeg om de gebruikelijke praktijk van het gebruik van de eerste drie letters van de achternaam van een coureur als steno op de tijdschermen te veranderen.

Terwijl Lewis Hamilton ‘HAM’ is, Fernando Alonso ‘ALO’ enzovoort, was Michael ‘MSC’ omdat er op dat moment twee Schumachers in de F1 zaten, samen met broer Ralf.

Dat is niet meer het geval, maar Mick besloot dat hij liever de nalatenschap van zijn vader voortzette dan ‘SCH’ te zijn.

“Het is best emotioneel voor mij om ‘MSC’ weer op het timingscherm te zien”, zei hij tijdens de tests voorafgaand aan het seizoen. “Ik heb er een speciale band mee, en ik hoop dat het voor iedereen fijn is om het daar te zien.”

Mick beschrijft zijn vader als zijn idool, en hij besloot dat hij van jongs af aan in zijn voetsporen wilde treden – of “vanaf het begin”, zoals hij het uitdrukt.

Hij begon in 2008 op negenjarige leeftijd met karten. “In het begin begrijp je natuurlijk niet wat er voor nodig is”, zegt hij. “Naarmate ik ouder werd en in de categorieën groeide, begreep ik hoeveel opoffering het kost. Toen ik ongeveer 12, 13 jaar oud was, begreep ik dat ik dit echt op professioneel niveau wilde doen.”

Sindsdien is er een gestage vooruitgang geboekt op de motorsportladder, allemaal onder toezicht van Sabine Kehm, die Michael’s manager was voordat ze Mick werd.

Kehm was zich altijd buitengewoon bewust van de aandacht die Schumacher als de zoon van zijn vader zou krijgen, en wilde hem alleen op een zorgvuldig beheerde manier aan de media en het publiek blootstellen. Die situatie werd alleen maar erger na het ski-ongeluk in december 2013 waarbij Michael ernstig hoofdletsel opliep.

Michael is sindsdien niet meer in het openbaar gezien en het wordt iedereen die Mick tegenkomt heel duidelijk gemaakt dat dit vakgebied verboden terrein is. Michael was een privéman toen hij aan het racen was, en zo willen ze dat het nu blijft.

Mick Schumacher
Mick’s debuut F1-auto is niet zo competitief als de Jordan van zijn vader in 1991

De weg naar F1

Met die naam werd er altijd van uitgegaan dat Mick de F1 zou halen, en dat werd nog waarschijnlijker toen hij, na het winnen van de Europese Formule 3-titel in 2018, lid werd van de Ferrari Driver Academy.

Na een leerjaar in de Formule 2 in 2019 deed Schumacher wat vorig seizoen van hem werd verwacht en pakte hij de titel. Voor zijn F1-debuut koos Ferrari ervoor om te betalen voor een stoel bij het Amerikaanse Haas-team, dat sterke banden heeft met Maranello.

Ferrari, het team waarmee Michael de meeste van zijn successen behaalde, heeft gezegd dat het de bedoeling is dat Mick uiteindelijk in een van hun auto’s zal racen. Maar hij moet het verdienen, bewijzen dat hij het waard is, en er is een weg te gaan voordat dat gebeurt.

Het is Mick’s taak om zijn vak te leren en te bewijzen dat hij het in zich heeft om op het allerhoogste niveau te slagen. Vervolgens kan Ferrari beslissen of hij genoeg heeft gedaan om promotie naar hun team te verdienen naast Charles Leclerc, die tot 2024 bij het team zit en voor de komende twee seizoenen in ieder geval een partnerschap aangaat met de Spanjaard Carlos Sainz.

Michael was meteen een sensatie toen hij drie decennia geleden ten tonele verscheen met het Jordan-team. Hij overtrof zijn ervaren teamgenoot Andrea de Cesaris met meer dan 0,7 seconden en eindigde als zevende op de grid, maar zijn koppeling faalde bij de start.

Het zal voor Mick moeilijker zijn om hetzelfde te doen, alleen vanwege het team waarvoor hij racet. Haas eindigde vorig jaar als negende van de 10 teams en was vaak de traagste van allemaal. Ze hebben toegegeven dat niet alleen de auto van dit jaar slechts een zeer kleine update is, maar dat deze niet in de loop van het jaar zal worden ontwikkeld, omdat ze zich richten op de grote wijziging in de regelgeving die in 2022 komt.

Schumacher zal waarschijnlijk achteraan racen. Het is zijn taak om zijn teamgenoot – een andere groentje, de Russische Nikita Mazepin – te overtreffen en indruk te maken waar hij kan.

Als dit moeilijk klinkt, is het te doen. Als een coureur zoiets speciaals heeft, is het duidelijk waar hij zich op de grid bevindt – zoals Alonso bewees toen hij zijn debuut maakte voor de achterhoede Minardi in 2001, of Leclerc bij Alfa Romeo in 2018.

Schumacher zegt dat een succesvol seizoen vanuit zijn oogpunt zou betekenen ‘een verbetering van het begin tot het einde van het jaar – dat we als team in staat zijn om consequent verder voorop te lopen dan vorig jaar en ik ben er vrij zeker van dat we dat hebben gedaan alle mogelijkheden om dat te doen.

“We hebben twee coureurs die erg hongerig zijn, een team achter ons dat erg gemotiveerd is en een flink aantal mensen die heel goed werk kunnen leveren en we moeten de kansen benutten en gewoon pushen, echt waar.”

Bannerafbeelding lezen rond de BBC - BlauwVoettekst - Blauw



Source link

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: