FIA-president ontmoet Mercedes-baas Toto Wolff als onderdeel van F1-onderzoek


Lewis Hamilton en Max Verstappen
Door het falen van racedirecteur Michael Masi om de regels correct toe te passen, kon Max Verstappen Lewis Hamilton inhalen in de laatste ronde van de laatste race van 2021

Het onderzoek naar de grootste crisis die het bestuursorgaan van de Formule 1 jarenlang heeft getroffen, begon deze week serieus.

De nieuwe FIA-president Mohammed Ben Sulayem heeft vrijdag gesprekken gevoerd met Mercedes Formule 1-teambaas Toto Wolff, als onderdeel van een reeks ontmoetingen tussen de Emirati en F1-teambazen om de oplossingen te onderzoeken voor de controverse die voortvloeit uit de Grand Prix van Abu Dhabi.

Maar er blijven vragen over de tijdlijn van de onderzoeksfasen die de FIA ​​donderdag heeft opgesteld en of de organisatie de bedreiging voor haar geloofwaardigheid die door deze situatie wordt gecreëerd volledig begrijpt.

In een notendop: FIA-racedirecteur Michael Masi heeft de regels niet correct toegepast tijdens een safety-car-periode aan het einde van de laatste Grand Prix van het seizoen, en zijn acties leidden er rechtstreeks toe dat het wereldkampioenschap van eigenaar wisselde.

Mercedes-coureur Lewis Hamilton lag op koers om het te winnen voor de late voorzichtigheidsperiode. Max Verstappen van Red Bull pakte het van hem af toen de race onder twijfelachtige omstandigheden werd hervat voor een laatste raceronde.

De rij gaat niet over wie wereldkampioen was. Het gaat om eerlijke en billijke concurrentie.

De man die was aangesteld om de regels toe te passen, leek ze gaandeweg te verzinnen, blijkbaar terwijl hij worstelde om met de druk van de situatie om te gaan, onder stress van interventies van beide titel-concurrerende teams. En het resultaat is dat de integriteit van de sport in twijfel wordt getrokken.

Hoewel Hamilton sinds de race geen woord meer in het openbaar heeft gezegd, is het duidelijk geworden dat de zevenvoudig kampioen uiterst ongelukkig is over de situatie en geen beslissing zal nemen over het al dan niet doorgaan in de F1 totdat hij ziet hoe de De FIA ​​gaat de problemen aanpakken die door Abu Dhabi zijn opgeworpen.

Er zullen inhoudelijke maatregelen nodig zijn om het vertrouwen van Hamilton in het bestuursorgaan te herstellen.

Het alternatief voor de FIA ​​is het vooruitzicht onder ogen te zien – hoe ver het ook lijkt – van de meest succesvolle coureur in de geschiedenis die de sport verlaat en zegt dat hij het doet omdat hij het bestuursorgaan niet vertrouwt om de F1 eerlijk te beheren.

Als de FIA ​​zich niet realiseert dat ze nu met een crisis wordt geconfronteerd, zou dat zeker gebeuren als dat zou gebeuren.

Wat is de focus van het onderzoek?

De FIA ​​beloofde dit onderzoek drie dagen na Abu Dhabi. Maar het werk eraan begon pas vorige week. En de ontmoeting van Ben Sulayem met Wolff vond iets meer dan een maand na de race in Abu Dhabi plaats. Dit is een vertraging die sommigen in de sport onverklaarbaar vinden, zelfs rekening houdend met Kerstmis.

De indruk is dat de FIA ​​aanvankelijk werkte in de veronderstelling dat het probleem na verloop van tijd zou verdwijnen. De indirecte tussenkomst van Hamilton deze week heeft dat idee voorgoed verworpen.

Mercedes geeft er de voorkeur aan voorlopig geen commentaar te geven en de FIA ​​heeft niet gereageerd op verzoeken over hoe de ontmoeting van Ben Sulayem met Wolff is verlopen.

Maar Wolff – die, samen met Hamilton, vorige maand de prijsuitreikingsceremonie van de FIA ​​boycotte uit protest in Abu Dhabi – zal de president geen illusies hebben gemaakt over hoe Mercedes denkt over wat er is gebeurd, en hij heeft enkele van zijn verwachtingen vastgelegd over manieren om vooruit gaan.

Centraal in dit alles staat de positie van Masi. De controverse in Abu Dhabi was verreweg de grootste van zijn tijd als racedirecteur, maar het was niet de enige.

Als persoon is Masi alom geliefd. Maar het seizoen 2021 werd gekenmerkt door een reeks klachten van coureurs en teams over de consistentie en duidelijkheid van de besluitvorming. En het is eerlijk om te zeggen dat Masi in zijn professionele rol het vertrouwen van veel – zo niet alle – teams en coureurs heeft verloren.

Een nieuwe racedirecteur lijkt voor veel insiders een minimaal startpunt voor elke reorganisatie die op dit onderzoek volgt.

Afgezien van het algemene gebrek aan vertrouwen in Masi’s geschiktheid voor de rol, is het moeilijk voor te stellen hoe het nieuwe seizoen zou kunnen beginnen met Hamilton in een Mercedes en Masi nog steeds racecontrole. In het kielzog van Abu Dhabi lijkt dat voor niemand een duurzame situatie.

En als Masi in zijn rol zou blijven, is het onwaarschijnlijk dat deze controverse ooit zou eindigen – de volgende gemaakte fout zou alles opnieuw naar boven halen.

Wat gebeurt er nu?

Na de ontmoeting van Ben Sulayem met Wolff zal hij soortgelijke discussies voeren met alle teamleiders van de F1 om een ​​duidelijk beeld te krijgen van hun standpunten over de kwesties die in Abu Dhabi aan de orde zijn gesteld.

Daarna zullen de details van het onderzoek worden uitgevoerd door de FIA-secretaris-generaal voor motorsport – en de nieuw aangestelde uitvoerend directeur van eenzitters – Peter Bayer.

Op 19 januari zal Bayer een vergadering voorzitten van de sportadviescommissie van de FIA, waarin de sportdirecteuren van alle F1-teams zitting hebben, om het gebruik van de safety car te bespreken.

Daar zal hem duidelijk worden gemaakt dat Masi de regels niet heeft toegepast zoals hij had moeten doen, en manieren om ervoor te zorgen dat de sportreglementen worden opgehelderd om elke vermeende dubbelzinnigheid weg te nemen, zullen worden besproken.

In de dagen daarna zal Bayer op een nog niet bekendgemaakte datum een ​​”gedeelde discussie met alle chauffeurs” hebben.

Hamilton zal naar verwachting deelnemen, en waarschijnlijke discussiepunten zullen de manier zijn waarop Masi en F1-functionarissen de race-incidenten tot 2021 niet op een consistente manier hebben afgehandeld.

Veel coureurs waren ook niet tevreden over de werking van de safety car in Abu Dhabi – Lando Norris van McLaren zei dat het “gemaakt was voor tv” en zijn teamgenoot Daniel Ricciardo zei: “Ik ben blij dat ik daar geen deel van uitmaakte.”

Maar ze zullen waarschijnlijk ook de rijtactieken van de nieuwe wereldkampioen willen bespreken – Verstappen’s neiging om rivalen van de baan te dwingen tijdens het racen, in de verwachting dat ze plaats voor hem zullen maken, en hen de beslissing te laten om te crashen of voorrang te geven.

Dit probleem kwam aan de orde na het controversiële incident in bocht vier tijdens de Braziliaanse GP, toen Verstappen zo snel naar binnen ging en zijn voorsprong verdedigde tegen Hamilton dat beiden van de baan gingen.

De rest van de coureurs begrepen niet dat Verstappen daarvoor niet werd bestraft. Tijdens een bijeenkomst tijdens de volgende race in Qatar, vroegen de coureurs om duidelijkheid van Masi over wat is toegestaan ​​in vergelijkbare situaties, de meesten waren van mening dat de regels hen verboden rivalen van de baan te dwingen.

Maar ze liepen weg en zeiden dat ze die duidelijkheid niet kregen. En bij de volgende race in Saoedi-Arabië deed Verstappen iets soortgelijks, dit keer kreeg hij een penalty.

Tegen het einde van het seizoen was er nog steeds geen zekerheid in de hoofden van de coureurs over wat acceptabel zou worden geacht in wiel-aan-wiel situaties, tot ongenoegen van velen van hen.

Daarna zal Bayer begin februari zijn analyse presenteren aan de F1-commissie – de teambazen, Ben Sulayem en F1-president Stefano Domenicali – opnieuw op een datum die niet is bevestigd.

Bayer is ook gevraagd om aan Ben Sulayem “voorstellen te presenteren om de organisatie van de FIA ​​F1-structuur voor het seizoen 2022 te herzien en te optimaliseren”.

Dit wordt geïnterpreteerd als een beslissing of Masi zijn baan behoudt, en ook als manieren om ervoor te zorgen dat de racedirecteur meer steun en minder afleiding krijgt tijdens Grands Prix. Nogmaals, hier is geen datum voor.

Werkt de tijdlijn?

Sommige F1-insiders waren perplex toen de FIA ​​de contouren van haar onderzoek op donderdag publiceerde, omdat het lijkt te werken zonder rekening te houden met de nadering van het nieuwe seizoen.

De enige bevestigde datum die is vastgelegd, was dat “de definitieve beslissingen op 18 maart worden aangekondigd op de World Motor Sport Council”.

Maar dit is de eerste oefendag van de eerste race van het seizoen. De eerste van twee pre-season tests is op 23-25 ​​februari.

Kunnen de teams hun nieuwe auto’s voor het eerst laten rijden zonder bevestiging met wie ze te maken krijgen bij de FIA, zowel op sportief als op technisch gebied, aangezien de positie van technisch hoofd voor één persoon Nikolas Tombazis de afgelopen dagen ook ter discussie is gesteld?

Evenzo, als een nieuwe racedirecteur moet worden aangesteld, zal deze tijd nodig hebben om zich voor te bereiden op hun nieuwe rol.

En dan is er nog Hamilton. Hij kan nauwelijks een beslissing nemen over zijn toekomst nadat hij voor het eerst in zijn auto heeft gereden, of na de eerste oefendag van het nieuwe seizoen.

Dus, ondanks de tijdlijn die donderdag door de FIA ​​is uitgegeven, zal het beeld van de manier waarop de F1 zal veranderen als gevolg van de controverse in Abu Dhabi veel eerder dan de vrijdag van de GP van Bahrein duidelijk moeten worden.

Wat zijn de waarschijnlijke uitkomsten?

Het lijkt onvermijdelijk dat Masi wordt vervangen als racedirecteur, maar de vraag is door wie?

De voor de hand liggende kandidaat is Scott Elkins, die de rol vervult voor het volledig elektrische Formule E-kampioenschap van de FIA ​​en de Duitse DTM-toerwagenserie.

Elkins wisselde eerder de rol van understudy af met voormalig FIA F1-directeur Charlie Whiting met Masi. Het toeval wilde dat Masi aan de beurt was in het weekend dat Whiting stierf in Australië aan de vooravond van het seizoen 2019, dus hij werd opgeroepen. Het had gemakkelijk Elkins kunnen zijn die zichzelf in de rol gekatapulteerd had als Whiting’s tragedie in een ander weekend had plaatsgevonden.

Er wordt echter aangenomen dat Elkins zich zorgen maakt over het profiel en de druk van de rol in de F1.

Een persoon die velen graag zouden zien overnemen, is Steve Nielsen, een voormalig sportief directeur van de Renault- en Williams-teams die sinds 2017 dezelfde titel voor F1 bekleedt onder algemeen directeur van motorsport Ross Brawn.

Nielsen, 58, wordt alom gerespecteerd, zou het vertrouwen hebben van de hele paddock en zou meer dan in staat zijn om de druk van de rol aan te kunnen. Maar er is geen duidelijke reden waarom hij zijn huidige positie zou inruilen voor een functie bij de FIA.

Naast de functie van racedirecteur is er de kwestie van: de sportreglementenexterne link en of ze geschikt zijn voor het beoogde doel.

De twee artikelen die zo’n controverse veroorzaakten in Abu Dhabi – 48.12 en 48.13 – lijken duidelijk genoeg in hoe ze de volgorde van gebeurtenissen beschrijven waarin de race kan worden herstart na een safety car.

Maar Masi vond nog steeds een manier om ze anders te interpreteren – en de stewards slaagden er nog steeds in om ze te gebruiken om achteraf een verklaring voor zijn acties aan te brengen door het protest van Mercedes op de avond na de race af te wijzen.

Deze zullen moeten worden gladgestreken, evenals artikel 15.3. Op het eerste gezicht geeft de racedirecteur de “overriding authority” over de koersdirecteur bij de bediening van een aantal aspecten van het weekend, waaronder de safety car. Maar in de nasleep van Abu Dhabi hebben sommigen gesuggereerd dat die uitdrukking de racedirecteur carte blanche geeft om te doen wat hij wil.

Dit is geen argument dat tegen de logica ingaat, niet in de laatste plaats omdat het de noodzaak van sportieve reglementen zou ondervangen als de wedstrijdleider in een opwelling zou kunnen opereren. Maar het is er een die van mogelijk gebruik moet worden geëlimineerd.

En dan is er nog de bediening van het weekend en de functie van racedirecteur.

Het is al geaccepteerd – zo niet specifiek verboden in de regels – dat teambazen niet langer mogen lobbyen bij de racedirecteur.

Maar terwijl Whiting zijn plaatsvervanger Herbie Blash als klankbord aan zijn zijde had, heeft Masi de afgelopen drie jaar opvallend weinig steun gehad.

Wie de racedirecteur ook zal zijn, ze zullen een beter systeem om zich heen nodig hebben om de last van een van de meest stressvolle banen in de sport te verlichten.

Rond de BBC iPlayer-bannerRond de BBC iPlayer-voettekst



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: