Exclusief voor MotoGP: Herve Poncharal: Dovi, Cal en 2012 – ‘deze jongens waren ongelooflijk!’ | MotoGP


‘Deze twee jongens waren ongelooflijk, op en naast de baan!’ Zo begon het antwoord van Tech3-baas Herve Poncharal, toen hem werd gevraagd om terug te denken aan 2012 en in het bijzonder aan Andrea Dovizioso’s carrièreveranderende jaar bij het Franse team.

De reden voor de vraag was simpel. Terwijl we aan het praten waren, kondigde Dovizioso in het kantoor van Poncharal op Silverstone aan dat hij na Misano tijd zal maken voor zijn 20-jarige Grand Prix-carrière.

Herinneringen aan Dovizioso’s briljante seizoen op een Yamaha op Tech3 hadden een belangrijke rol gespeeld in de beslissing van de Italiaan om terug te keren bij het RNF-team, iets minder dan een jaar geleden.

De Franse connectie gaat verder met Dovizioso’s vervanger voor de laatste zes ronden van dit jaar, Yamaha-testrijder Cal Crutchlow, die in 2012 Dovizioso’s Tech3-teamgenoot was.

Na drie seizoenen als fabrieksrijder van Repsol Honda, één race te hebben gewonnen, 15 podiums te hebben behaald en als derde te eindigen in het wereldkampioenschap van 2011, kwam Dovizioso uit een rit toen HRC na de komst van Casey Stoner terugliep van drie motoren naar twee.

Het is niet overdreven om te zeggen dat Dovi’s carrière op een kritiek punt stond. Zeer weinig rijders keren ooit terug naar de fabrieksstatus nadat ze zijn ‘afgetreden’ bij een satellietteam, maar de #4 zorgde ervoor dat het in stijl werkte.

In een tijd waarin de satelliet-Yamaha’s nog jaar oude machines waren en de enkele ECU nog enkele jaren verwijderd was, scoorde Dovizioso zes podiumplaatsen – nog steeds de meeste in één seizoen voor een Tech3-rijder – en eindigde als vierde in het wereldkampioenschap achter Jorge Lorenzo, Dani Pedrosa en Casey Stoner.

Crutchlow, die pas aan zijn tweede seizoen in de koningsklasse begon, droeg bij aan het succes met zijn eerste twee podia in de MotoGP en een zevende plaats in het klassement. Hun gezamenlijke inspanningen brachten Tech3 naar de derde plaats in het teamskampioenschap, achter alleen de fabrieksteams van Honda en Yamaha.

‘Deze twee jongens waren ongelooflijk, op en naast de baan!’

“2012 is een van mijn beste seizoenen, omdat ik met Cal en Dovi heb gewerkt. En deze twee jongens waren ongelooflijk, op en naast de baan!” Poncharal, wiens team in 2019 overstapte van Yamaha naar KTM, vertelde: Crash.net.

“Ik heb een paar renners die ik leuk vind. Dovi, over wie we het gaan hebben, en ik zou eeuwig over Cal kunnen praten. Omdat ik van hem houd! Nog altijd! Deze man is ongelooflijk en een echt karakter.

“Net als Dovi zijn deze jongens echte mensen. Sommige renners zijn dat onderdeel nu kwijt en zijn een beetje meer een product. Ik denk dat het de hele manier van leven is, de sociale media, al deze dingen, maar ik wil niet klinken alsof ik prehistorisch ben!”

‘Die reis was onvergetelijk’

Over 2012 zei Poncharal met Dovizioso: “Het was maar een reis van een jaar, maar die reis was onvergetelijk.

“Eerlijk gezegd was hij fantastisch. Want toen hij kwam, kon ik hem niets betalen in de buurt van wat hij kreeg bij Repsol Honda. Het was niet het Yamaha-fabrieksteam, alleen een satellietteam, maar hij zei: ‘Herve, ik kom. Ik geloof in ons. Het gaat ons lukken’. En hij heeft het gehaald.

“Hoewel Dovi al een grote naam was, at hij elke avond met de rest van het team in de horeca. Elk verzoek dat we hadden, zelfs voor de kleinste sponsor, deed hij altijd graag.

“Soms kwamen er vrienden of fans onze horeca binnen en zelfs als hij aan het eten was, stond hij op om met hen op de foto te gaan of een poster te ondertekenen.

“Dovi zal altijd een speciale renner in mijn hart blijven. Hij behaalde meer podiumplaatsen met ons dan welke andere rijder dan ook in één seizoen. En Guy Coulon, zijn bemanningsleider, hield van hem! Het hele team hield van hem.

“Hij was een fantastische aanwinst in termen van prestaties, maar ook in termen van gedrag.

“Dit is belangrijk omdat je soms renners hebt die snel zijn, maar je hebt niet zoveel met ze. Oké, uiteindelijk maakt het niet altijd uit, want je bent hier om resultaten te behalen. Maar met Dovi was het anders.”

‘Dovi’s droom was een fabrieks-Yamaha, Ducati was niet de Ducati die het nu is’

“Dus ik heb erg genoten van dat jaar. Op de baan was hij erg snel, zes podia, vierde in het wereldkampioenschap. En dankzij dat seizoen kreeg hij het aanbod van Ducati. Natuurlijk wilde hij heel graag naar het fabrieks-Yamaha-team. Dat was zijn droom, hij wilde altijd al een fabrieks-Yamaha.

“Het was niet mogelijk omdat de Yamaha-fabrieksopstelling al klaar was” [for 2013]. Maar hij kreeg een ongelooflijk aanbod van Ducati.

“Hij aarzelde omdat hij misschien ook bereid was om bij ons te blijven. Maar ook al was de Ducati destijds niet de Ducati die hij nu is, toch was het een volledige fabrieksrit. We praatten een beetje en ik zei tegen hem: ‘Ik zou graag willen dat je blijft, maar als ik aan je toekomst denk…’”

Dovizioso voegde zich bij Ducati in een tijd van onrust en nam de stoel over die door Valentino Rossi was achtergelaten op een fiets die nog steeds geen race had gewonnen sinds het vertrek van Stoner.

Dovi’s debuutseizoen in het rood was het eerste (en tot nu toe enige) fabrieksseizoen in de MotoGP zonder podium. Maar de opwaartse curve begon het volgende jaar, met als hoogtepunt dat Dovizioso het titelgevecht naar Marc Marquez nam en als tweede eindigde in 2017, 2018 en 2019.

“Dovi deed het ongelooflijk goed”, zei Poncharal. “Hij was jarenlang de leider van de ‘rode armada’. Het waren de beste tijden van zijn leven in termen van resultaten. Driemaal titelloper, 14 overwinningen en echt de enige op dat moment die Marc uitdaagde.

“Weet je nog wat hij deed in Spielberg, hoe hij won in de laatste bocht?

“Ik was blij om hem te zien doen wat hij deed bij Ducati. Later toen het klaar was tussen Ducati en hemzelf [in 2020] Ik denk dat de droom in zijn hoofd nog steeds een fabrieks-Yamaha was. Hij vergat nooit dat jaar dat hij had [on the M1].

“Ik wil niet voor hem spreken, maar ik denk dat dit ook de reden is waarom hij, toen hij de Aprilia testte, wist dat er een mogelijkheid was [to race for them]. Maar toen hij de kans kreeg op een fabrieksspecificatie Yamaha [at RNF] hij zei ‘laten we gaan’.

“Maar nu is alles anders. De grid in 2022 is niet meer wat het was in 2012. De leidende machine is nog steeds een Yamaha, maar hij kan zien dat Fabio erop rijdt op een manier die voor hem niet mogelijk zal zijn.

“Er is altijd een volgende generatie die de lat hoger legt en een nieuwe techniek brengt. Dovi is nu 36 en je verandert niet alles, hij heeft een manier van rijden en wat ik leuk vind aan Dovi is dat hij heel eerlijk is.

“Elke keer als ik hem heb gesproken of zijn opmerkingen heb gelezen, klaagt hij niet over de Yamaha. Hij zegt eigenlijk: ‘Voor mij zou ik dit leuk vinden’ [from the bike]. Maar als ik Yamaha was, zou ik dan doen wat Dovi nu nodig heeft? Nee. Omdat je met deze fiets kunt winnen zoals Fabio rijdt, maar dat kan ik niet’.”

‘Dovi heeft misschien de rest van zijn leven nagedacht over ‘wat als”

“In zekere zin is het triest om te zien dat een geweldige renner als Dovi zijn carrière op een laag pitje afrondt. Maar aan de andere kant heeft hij zijn droom vervuld [of racing a factory Yamaha]’, zei Poncharal.

“Als hij na Ducati was gestopt, zou hij misschien de rest van zijn leven hebben nagedacht over ‘wat als’ – vooral kijkend naar de overwinning van Yamaha met Fabio dit jaar. ‘Wauw, als ik die fiets had, zou ik misschien kunnen vechten om te winnen’.

‘Nu heeft hij de realiteit gezien, namelijk dat hij dat niet kan. Dus hij gaat terug naar huis en misschien rustiger met pensioen.

“Valentino was een van de grootsten aller tijden en vorig jaar won Fabio met dezelfde motor. Op een gegeven moment moet je het stokje overdragen aan de volgende generatie.

“Ik denk dat het tijd is voor Andrea, zoals vorig jaar voor Valentino. Maar dat betekent niet dat deze jongens geen grote kampioenen en supersterren van onze sport zijn geweest.

“En voor mij persoonlijk was Dovi een van de beste jongens die we ooit hebben gehad. Beleefde, vriendelijke, menselijke waarden.

“Toen hij ons bij hem thuis uitnodigde, hadden we een geweldig diner, maar hij deed de boodschappen en kookte! Je kon zien hoe goed hij voor zijn moeder en zijn dochter zorgde.

“Deze man heeft waarden. Hij gedraagt ​​zich niet als een superster. Misschien wat – sommige – van de jonge generatie hebben niet dezelfde soort waarden.”



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: