https://pagead2.googlesyndication.com/pagead/js/adsbygoogle.js?client=ca-pub-6864478743506327

Een gerijpte Max Verstappen heeft de wereld aan zijn voeten en alleen hij bepaalt wat er komt


De positie van Max Verstappen in de wereld van de Formule 1 is enigszins een raadsel. Ondanks dat hij pas 24 is, wordt hij gezien als een van de meest ervaren koppen in de paddock en toch kwamen 13 van de 20 coureurs op de grid eerder ter wereld dan de Nederlander.

Sinds de eeuwwisseling en door een beter begrip van sportwetenschap en voeding, is er een groeiende trend dat atleten op jongere leeftijd het hoogtepunt bereiken. De 23-jarige Kylian Mbappé is een van de beste spelers van het voetbal, Emma Raducanu was 18 jaar toen ze de US Open won en de 13-jarige skateboarder Momiji Nishiya won vorig jaar goud op de Olympische Spelen.

Ook in de Formule 1 is jong succes niet uniek voor Verstappen. De drie jongste coureurs die ooit een race starten, zijn nog steeds in de sport en de vier jongste racewinnaars doen nog steeds mee. De jongste op beide lijsten? Max Verstappen.

Een gerijpte Verstappen heeft de uitbarstingen die zijn vroege carrière onderbroken hebben, van zich afgeworpen

Als Red Bull-coureur treedt hij in vertrouwde voetsporen. Sebastian Vettel werd de jongste wereldkampioen op de leeftijd van 23 jaar en 134 dagen en hoewel Verstappen misschien 304 dagen ouder was toen hij zijn eerste titel won, is het geen slechte gok om te suggereren dat de Nederlander zou kunnen evenaren, en zelfs overtreffen, de vier Duitse kampioenschappen.

In Bakoe evenaarde hij Jim Clark en Niki Lauda met 25 overwinningen in carrièreraces om verder foutloos te eindigen aan de top van het klassement van dit jaar, maar toen deze prestatie aan de Nederlander werd voorgelegd tijdens de persconferentie na de race, speelde hij het met een typisch straight knuppel.

“We rijden ook meer races per jaar, dus als je een goede auto hebt, is het niet echt vergelijkbaar, maar het is leuk voor de boeken”, vertelde hij aan verslaggevers, een typisch gedempte reactie van de regerend wereldkampioen.

Verstappen lijkt volkomen onaangedaan door de hype die hem en de sport omringt.

Hij neemt niet deel aan de Drive to Survive-serie van Netflix en beschuldigt hen van het creëren van “nepverhalen”, hij praat zelden over zijn privéleven en in de beperkte downtime die hij heeft, is het ongebruikelijk om hem ergens anders te zien dan in zijn huis in Monaco met familie en vrienden.

Het seizoen 2021 had in theorie de meest stressvolle van zijn leven moeten zijn en toch leek het een keerpunt voor hem.

Geconfronteerd met het omverwerpen van de man met de sterkste claim van de beste aller tijden, was het de zevenvoudig wereldkampioen die uithaalde in de media in plaats van de jonge mededinger.

Lewis Hamilton beschuldigde zijn titelrivaal van “niet volgens de regels rijden” en “over de limiet” gaan en hoewel er geen twijfel kan bestaan ​​dat een enorm deel van het fortuin Verstappen in staat stelde Hamilton naar de titel te loodsen, kan er ook weinig argument zijn dat zijn optredens gedurende het seizoen meer dan gerechtvaardigd.

Dit seizoen hebben we een voortzetting gezien van deze nieuwe Verstappen. In de eerste delen van de campagne, toen zijn Red Bull-auto worstelde om betrouwbaarheid en Charles Leclerc achter de horizon leek te verdwijnen, hield hij zijn hoofd koel en herinnerde hij iedereen eraan dat het een lang seizoen was en dat zijn gelijk bewezen was.

Aangezien dit de man was die in 2018 herhaaldelijk Esteban Ocon in Brazilië duwde, slechts een paar maanden nadat hij had gewaarschuwd dat hij de volgende verslaggever een kopstoot zou kunnen geven die hem vroeg of hij vatbaar was voor crashen, lijkt het een opmerkelijke rijping.

Wat heeft deze verandering in houding veroorzaakt?

Bij het nadenken over wat deze verandering in houding heeft veroorzaakt, is het meest voor de hand liggende antwoord tijd.

Iedereen zal een verhaal hebben over iets dat zich tijdens hun tienerjaren heeft voorgedaan waar ze nu niet trots op zijn, maar het verschil is dat Verstappen zijn fouten maakte in de schijnwerpers.

Zeven jaar na zijn eerste race is hij van tiener naar jongvolwassene gegaan en zijn rijstijl weerspiegelt dat. Hij gooit niet alles in de kleinste kans en hoewel hij meer dan bereid is om ‘volledig te sturen’, is hij ook in staat om te herkennen wanneer een beetje geduld het krachtigste wapen in zijn arsenaal is.

Een andere verklaring is de groep om hem heen. Zijn vader, Jos, is het meest visuele lid van de steungroep van Verstappen, maar er zijn tal van andere belangrijke personages.

Toen Verstappen Daniil Kvyat verving bij Red Bull, kreeg hij Gianpiero Lambiase als race-ingenieur en de Brits/Italiaan lijkt bijna perfect afgestemd op de stijl van Verstappen.

Een gedeelde vastberadenheid om te winnen, maar ook een gedeelde voorkeur om geen 100 woorden te gebruiken wanneer één woord zou volstaan, heeft Verstappen geprezen om zijn vermogen om te raden wat hij ging zeggen voordat hij het zelfs maar zei.

Verstappen heeft ook een zeer geregeld persoonlijk leven. Hij begon te daten met zijn oude partner Kelly Piquet, dochter van Nelson, in 2020 en hoewel er weinig bekend is over hun relatie, een ontwerpaspect van Verstappen, laten haar frequente optredens bij races zien hoe belangrijk ze is voor zijn leven.

Hij heeft ook het perfecte team voor hem en in Sergio Perez de perfecte teamgenoot. Teambaas Christian Horner heeft maar al te graag de auto voor Verstappen aangepast ten koste van tal van teamgenoten (Pierre Gasly, Alex Albon) en de Nederlander belonen met een contract tot 2028 laat zien hoeveel vertrouwen het team in hem heeft.

Met Perez aan boord en op snelheid met de auto, heeft Verstappen alle tools om door te gaan en zijn eigen Hamilton-achtige erfenis te creëren.

Wat brengt de toekomst voor Verstappen?

Het antwoord daarop is simpel: alles is mogelijk.

Aangezien Fernando Alonso nog steeds sterk is op 40, is er weinig dat erop wijst dat Verstappen niet nog minstens 15 jaar in de sport heeft. Als Red Bull in die tijd competitief blijft, is er weinig dat erop wijst dat onderscheidingen zoals de meeste Wereldkampioenschappen, de meeste overwinningen en de meeste punten niet snel van hem zouden kunnen zijn.

Wat de laatste twee betreft, benadrukte Verstappen zelf de opgeblazen moderne kalender en in termen van de eerste, wie anders op de grid kan de komende 10 jaar zo’n claim op dominantie hebben?

Hamilton zit in de nadagen van zijn carrière in een Mercedes-auto die er nog steeds niet goed uitziet.

Charles Leclerc heeft misschien hetzelfde talent als Verstappen, maar tot nu toe is Ferrari tekortgeschoten en heeft de Red Bull-coureur niet te maken met de immense druk die ontstaat als je dat rode racepak aantrekt.

Lando Norris kan zich ontwikkelen tot een toekomstige winnaar van het kampioenschap, maar voorlopig vecht McLaren voor plekken op het middenveld en George Russell is eigenlijk ouder dan Verstappen en veel minder ervaren.

Misschien is hijzelf de enige echte uitdaging voor de erfenis van Verstappen.

Zijn opmerkingen na het seizoen 2021 suggereerden dat zijn leven zo op één doel was gericht dat hij, nu het was bereikt, bijna een beetje verloren leek door wat daarna komt.

Voorafgaand aan het seizoen 2022 vertelde hij de Guardian dat het drama van de vorige campagne “niet goed voor mij” en “niet gezond voor iedereen in het team” was en dat hij niet al te veel last had van het bereiken van het niveau van Michael Schumacher of Hamilton.

“Als ik nooit een nummer zeven of nummer acht haal, is het prima. Je hebt veel geluk nodig om zo lang in zo’n dominante positie te zitten. Ik wil er gewoon van genieten en dat weet ik, als ik bij de baan, ik wil nog steeds winnen.”

Hij herhaalde deze mantra vlak voor de Grand Prix van Monaco dit jaar, zeggen dat hij “misschien stopt” wanneer zijn contract in 2028 afloopt.

Het mag geen verrassing zijn dat Verstappen weinig verlangen toont om zich als de beste te bewijzen, want in zijn ogen is hij dat al. Hij bereikte het doel dat hij en vader Jos op de eerste dag dat hij in een skelter zat, voor ogen hadden en nu geniet de 24-jarige gewoon van het rijden.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: