Formule 1

De populariteit van de F1 in de VS


Lange tijd waren het de Indy-autoraces die de harten van Amerikaanse autofans deden racen. Maar de afgelopen seizoenen heeft een nieuwe vorm van entertainment met een hoog octaangehalte ook echt zijn intrede gedaan.

Het heeft misschien een tijdje geduurd voordat het Formule 1-carnaval in de VS naar de stad kwam, maar nu is het ongetwijfeld zover.

Er zijn een aantal redenen voor de groeiende populariteit ervan, maar ook een paar waarschuwingssignalen dat het Amerikaanse publiek zich ook van de sport zou kunnen afkeren, tenzij er vrij grote veranderingen plaatsvinden.

De rassen

Het F1-seizoen loopt nu helemaal van eind februari tot begin december. En binnen dat bijna het hele jaar door durende schema zijn er nu maar liefst drie verschillende races in de VS die zich op de kalender hebben gevestigd.

Voor 2024 vindt in mei de eerste hiervan plaats in Florida op het speciaal gebouwde Miami International Autodrome. Op dit bochtige circuit van 5,36 mijl wordt sinds 2022 de race gehouden.

Vervolgens verschuift de actie in oktober naar Austin, Texas en het Circuit of the Americas. Dit is de langstlopende race, de eerste werd daar in 2012 gehouden.

Eind november zullen de straten van Las Vegas eindelijk nog levendiger worden terwijl de teams strijden in de derde en laatste race van het seizoen. Dit evenement, dat in 2023 werd ingehuldigd, kende enkele kinderziektes veroorzaakt door verhoogde putdeksels op het circuit, waarbij Carlos Sainz van Ferrari het grootste slachtoffer was.

Wie kijkt?

Naarmate de sport in het hele land geleidelijk aan populariteit won, werd dit weerspiegeld in het aantal mensen dat zowel de Grand Prix-evenementen bijwoonde als op tv keek.

Bij laatstgenoemde waren de kijkcijfers in 2021 gemiddeld 949.000 per race. In 2022 was er een stijging van 28% in dit cijfer, waarbij meer dan een miljoen fans afstemden om de actie te bekijken. Dit cijfer werd meer dan verdubbeld voor de race in Austin van 2022, toen 2,58 miljoen mensen op afstand keken en een recordaantal van 440.000 mensen aanwezig was tijdens de oefen- en racedagen.

Drama op hoge snelheid

Een van de drijvende krachten achter de groeiende populariteit van de sport in de VS komt uit onverwachte hoek.

In maart 2019 bracht Netflix hun documentaireserie Formula 1: Drive to Survive in première. Dit bood een kijkje achter de schermen bij een sport waarmee veel Amerikanen voor het eerst kennis maakten. Het feit dat we nu bij serie vijf zijn, geeft een duidelijke indicatie van de populariteit ervan.
Een van de redenen achter het succes is de langdurige rivaliteit tussen de teams van Mercedes en Red Bull, waardoor seizoen vier van de serie iets van een soapserie kreeg.

Vele seizoenen lang was Mercedes, onder leiding van coureur Lewis Hamilton, dominant. Maar de afgelopen jaren heeft Red Bull hen ingehaald dankzij een betere auto en het genie van hun hoofdcoureur, de Nederlander Max Verstappen.

Terwijl de coureurs het op de baan uitvechten, voeren de respectievelijke teamprincipes, de coole en berekenende Toto Wolff van Mercedes en de meer emotionele Christian Horner van Red Bull een psychologische battle royale uit.

Het zorgt voor aangrijpend kijken, waar uw loyaliteit ook ligt.

Naast dat deze show de F1 in de schijnwerpers zet voor Amerikanen, betekent de toenemende beschikbaarheid van sportweddenschappen ook dat mensen op zoek gaan naar alternatieve sporten om op te wedden. De F1 is een voor de hand liggende keuze en met veel incentives, zoals bijvoorbeeld in Virginia, bieden veel gokbedrijven promoties voor sportweddenschappen aan die je kunt inwisselen voor geplaatste weddenschappen. Er zijn enkele zeer overtuigende redenen om mee te doen.

Het feit dat er nu zelfs een Amerikaanse coureur en team achter staat – Logan Sargeant bij Haas – kan een nog grotere stimulans zijn om op de sport in te zetten.

Kijkend naar de toekomst

Er zijn echter een aantal waarschuwingssignalen die volgens sommige waarnemers erop kunnen wijzen dat de populariteit van de sport zou kunnen afnemen.

Iedereen die het seizoen 2023 heeft gevolgd, zal zich bewust zijn van de totale dominantie van Max Verstappen in de sport. Door 19 van de 23 races te winnen, verbrak hij zijn eigen vorige record van 15. Hoewel dit geweldig is voor volgers van het Red Bull-team, zorgt het niet voor een erg interessante kijkervaring.

Voeg daarbij dat het Haas-team er tot nu toe niet in is geslaagd enige grote indruk op de sport te maken en deze factoren zouden wel eens een schadelijk effect kunnen hebben onder patriottische racefans.

Aan de positieve kant is er momenteel een grote film in de hoofdrol met Brad Pitt, gemaakt door een productiebedrijf van Lewis Hamilton. Dit belooft een schot in de roos te zijn voor de sport, vooral omdat de regisseur Joseph Kosinski van Top Gun: Maverick is. Als iemand een toch al opwindende sport er nog aantrekkelijker uit kan laten zien, dan is hij dat wel.

Het zal dus interessant zijn om te zien waar de F1 in Amerika vanaf hier naartoe gaat. Maar wat er ook gebeurt, het wordt zeker een hele rit.


✅ Bekijk meer berichten met gerelateerde onderwerpen:



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.