De handschoenen zijn uit in de Formule 1 … dus wat gebeurt er daarna?


Na het hele seizoen te hebben gesudderd, heeft het Wereldkampioenschap 2021 het kookpunt bereikt voordat het halverwege was. Dus wat gebeurt er daarna?

Het Britse Grand Prix-weekend zorgde ervoor dat het een heel moeilijk jaar zal worden om te vergeten, niet alleen voor het debuut van de sprintkwalificatie, maar ook omdat de rivaliteit tussen Mercedes en Red Bull, en Lewis hamilton en Max Verstappen, brak uit in openlijke vijandigheid.

Soort van.

Toto Wolff en Christian Horner hebben het hele jaar een probleem met elkaar gehad. Nu heeft Horner een probleem met Hamilton. Dat doet Verstappen ook, of in ieder geval zijn sociale media.

Wat we nog niet hebben gehad, is iets te sterk op het verbale front tussen de twee WK-strijdende coureurs, behalve dat Hamilton Verstappen “te agressief” noemt en de Nederlander die via Twitter verwijst naar het “respectloze en onsportieve gedrag” van zijn tegenstander.

Het is nauwelijks treiteren op UFC-niveau. Conor McGregor zou zich afvragen waar al die ophef over gaat.

Nu hebben we de Hongaarse Grand Prix, dan de zomervakantie voordat het aftellen echt begint naar de climax van het seizoen in het Midden-Oosten.

De grote vraag is: hoe hebben de evenementen op Silverstone de dynamiek van de titelstrijd veranderd, zowel op als naast de baan?

Op het, massaal. Dat is gewoon de impact die een race kan maken, met Mercedes die 40 punten scoort, Hamilton 25 van hen, en rode stier nul. In één middag was een flinke voorsprong in beide kampioenschappen zo goed als verdwenen.

Verstappen heeft nog steeds acht punten voorsprong op Hamilton maar ook als hij tweede wordt in Boedapest kan de regerend kampioen met een overwinning en snelste ronde toch gelijk trekken.

Toto Wolff had een reactie beloofd op Silverstone en hij vergiste zich niet. Dit is anders Mercedes, een die op vastberadenheid en ervaring vertrouwde in plaats van de pure dominantie van voorgaande jaren, en de Britse Grand Prix liet dat in overvloed zien.

Maar zoals in de Formule 1 door de decennia heen, zijn het de verhalen buiten het circuit die net zoveel intrigeren.

Is het juist om Hamilton v Verstappen op te bouwen tot een even grote rivaliteit als Senna v Prost, Schumacher v Hill, Hamilton v Rosberg?

Misschien nog niet. Er is echter tijd genoeg – maar ook één significant verschil.

De Formule 1 in 2021 is heel anders dan in de jaren tachtig, negentig en misschien zelfs vijf jaar geleden.

Bekijk de nieuwste Lewis Hamilton-merchandise in de officiële Formule 1-winkel

Vroeger deed het publieke imago van een bestuurder er minder toe. In de dagen van Senna v Prost en Schumacher v Hill was er geen sociale media, zelfs geen internet. Er waren kranten, die uiteindelijk fish and chips inpakten (in het VK deden ze dat toch).

Tegenwoordig wordt alles wat een bestuurder zegt, positief of negatief, vastgelegd voor het nageslacht, gemakkelijk toegankelijk met slechts een simpele zoekopdracht.

Ze zijn een merk met miljoenen volgers, met meerdere sponsors. Ze promoten het juiste gedrag, de juiste moraal, hoe de planeet te beschermen. Het zijn rolmodellen.

Dus hoe zou het er dan uitzien als ze verwikkeld raakten in moddergooien met rivalen, alleen in de naam om er een over zich heen te krijgen?

Alles bij elkaar genomen zijn de chauffeurs van tegenwoordig een vriendelijke, zelfbewuste groep. Ze golfen samen, soms zelfs – shock, horror – met hun eigen teamgenoot.

Er zijn natuurlijk uitzonderingen, maar de meeste lijken gewoon met elkaar overweg te kunnen en hebben een wederzijds onderliggend respect. Lewis en Max inbegrepen.

Daarom denk ik dat we kunnen verwachten dat de coureurs het aan Wolff en Horner zullen overlaten om hun langdurige ruzie voort te zetten, wat naar hun eigen mening de belangen van hun teams beschermt.

Toto Wolff, Mercedes met Christian Horner, Red Bull

Het zou niet buiten het bereik van de mogelijkheid zijn dat we een soort van geënsceneerde fotomoment zien met Hamilton en Verstappen die ‘hun vrede sluiten’ – als de sociale afstand het toelaat – en een schoner gevecht beloven, maar dat zou wel eens als te goedkoop kunnen worden beschouwd.

Terugkerend naar de oorspronkelijke vraag van wat we echt kunnen verwachten, is de meest zelfverzekerde voorspelling dat het een geweldige tweede seizoenshelft zal zijn.

Voor Silverstone, met Verstappen op dreef en na vier van de vijf voorgaande races te hebben gewonnen, dreigde het kampioenschap te eenzijdig te worden. We hebben op een gegeven moment zelfs gesuggereerd dat Hamilton in Abu Dhabi zou kunnen aankomen, zelfs in Saoedi-Arabië, zonder kans om zijn kroon te behouden.

Dat vooruitzicht lijkt nu veel minder waarschijnlijk, al moet wel in gedachten worden gehouden dat Verstappen alle laatste vier races die hij heeft voltooid heeft gewonnen en niet lager dan de tweede is geëindigd toen hij dit jaar de geblokte vlag pakte.

Er zal aan geen van beide kanten een kwartier worden gegeven en zelfs als de vijandschap wat meer wordt opgebouwd dan zou moeten, kan een klein beetje voorsprong – in ieder geval genoeg om alle waarnemers een kant te laten kiezen – geen kwaad voor de aantrekkingskracht van de sport.

Het heeft misschien geen deksel nodig om te voorkomen dat het overborrelt, maar de komende maanden zou het Formule 1-seizoen geen problemen moeten hebben om aan de kook te blijven.

Jon Wilde

(function(d, s, id) {
var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0];
if (d.getElementById(id)) return;
js = d.createElement(s); js.id = id;
js.src = “//connect.facebook.net/en_US/sdk.js#xfbml=1&version=v2.6&appId=647827705229228”;
fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs);
}(document, ‘script’, ‘facebook-jssdk’));



Source link

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: