De controverse die een einde maakte aan de F1-carrière van Nelson Piquet Junior | F1


Nelson Piquet Jr. – de zoon van drievoudig F1-kampioen Nelson Piquet – maakte in 2008 zijn F1-debuut bij Renault.

Zoals verwacht, klom Piquet Jr. relatief gemakkelijk door de junior rangen en won hij het Britse Formule 3-kampioenschap naast enkele Williams F1-tests.

Hij maakte de stap naar de GP2 Series – nu FIA Formula 2 – in 2006, vechtend voor de titel met Lewis Hamilton.

De Braziliaan eindigde uiteindelijk als tweede, slechts 12 punten achter Hamilton, die het volgende jaar promoveerde naar het McLaren F1-team.

Aan de andere kant zat Piquet Jr. aan de zijlijn als officiële test- en reservecoureur voor Renault voordat hij in 2008 de fulltime rol kreeg naast de terugkerende Fernando Alonso.

Onder druk bij Renault

Piquet Jr. werd voor de campagne van 2008 naast tweevoudig F1-kampioen Alonso gezet.

Het duurde tot de Franse Grand Prix voordat hij zijn eerste punten scoorde met een zevende plaats, een tijdig resultaat gezien de geruchten en druk die hij op dat moment had om zijn plaats voor het volgende jaar te behouden.

Een eerste podiumplaats bij de Duitse Grand Prix voor titelkandidaat Felipe Massa verlichtte de druk voordat er nog meer punten werden behaald in Hongarije, Japan en China.

Piquet Jr. deed genoeg om zijn stoel voor 2009 te behouden met zijn crash in Singapore, waardoor de Safety Car op de markt kwam en pas halverwege het volgende jaar aandacht kreeg.

Tien races zonder een punt te scoren betekende dat Piquet Jr. werd gedropt in het voordeel van Romain Grosjean voorafgaand aan de Europese Grand Prix in Valencia.

Piquet Jr. werd begin augustus ontslagen en kort na de aantijgingen rond de Grand Prix van Singapore in 2008 was het ‘Crashgate’-schandaal begonnen.

‘Crashgate’-schandaal

Na zijn vertrek bij Renault doken er beschuldigingen op dat Piquet Jr. opzettelijk zijn auto had laten crashen om zijn teamgenoot, Alonso, in staat te stellen de race te winnen.

Zijn crash in ronde 14 resulteerde in een Safety Car, waardoor Alonso de leiding kon nemen in de race op het Marina Bay Street Circuit.

Raceleider Massa had de race vanaf het begin gecontroleerd, maar de Safety Car betekende dat hij vroeg moest stoppen.

Zijn vroege pitstop verliep niet volgens plan en hij verloor de leiding – een weekend dat hem aantoonbaar de titel van 2008 kostte.

Snel vooruit naar augustus 2009 legde Piquet Jr. tegenover de FIA ​​verklaringen af ​​dat het opzettelijk was en dat hij door Renault-teambaas Flavio Briatore en ingenieur Pat Symonds was gevraagd om de crash in scène te zetten.

Briatore en Symonds werden gedwongen het team te verlaten voor de GP van Singapore in 2009 en werden beschuldigd van samenzwering en race-manipulatie.

Het team zelf kreeg een diskwalificatie uit de F1 opgelegd, die twee jaar werd geschorst in afwachting van verdere overtredingen van de regels.

Briatore werd voor het leven verbannen uit alle door de FIA ​​gesanctioneerde evenementen, terwijl Symonds voor vijf jaar werd geschorst.

“Mijn situatie bij Renault veranderde in een nachtmerrie”, zei Piquet in 2009 tegen de FIA. “Ik droomde ervan om een ​​Formule 1-coureur te worden en had zo hard gewerkt om daar te komen, en ik was overgeleverd aan de genade van Mr Briatore. Zijn ware karakter, dat voorheen alleen bekend was bij degenen die hij in het verleden zo had behandeld, is nu bekend.

“Mijnheer Briatore was zowel mijn manager als de teambaas, hij had mijn toekomst in handen, maar hij gaf er niets om. Tegen de tijd van de GP van Singapore had hij me geïsoleerd en me naar het laagste punt gebracht dat ik ooit in mijn leven had bereikt.

“Nu ik uit die situatie ben, kan ik niet geloven dat ik instemde met het plan, maar toen het me werd voorgelegd, voelde ik dat ik niet in een positie was om te weigeren.”

Piquet Jr. zou nooit meer in de F1 kunnen racen nadat hij er voor 2010 niet in was geslaagd een stoel te bemachtigen.

Briatore is gezien in de F1-paddock omdat hij nog steeds dicht bij de voormalige coureur Alonso staat, terwijl Symonds de afgelopen jaren voor Williams en onder Ross Brawn heeft gewerkt.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: