Daniel Ricciardo loopt niet weg bij McLaren… waarom zou hij?


Een belangrijke ontwikkeling in een van de grootste sagen van de Formule 1 kwam vorige week toen Daniel Ricciardo volhield dat hij “tot eind volgend jaar toegewijd is aan McLaren” en niet van plan is weg te lopen.

Nou, je zou kunnen hebben gezegd, natuurlijk niet. Waarom zou hij?

Ricciardo’s voortdurende strijd met teamgenoot Lando Norris had ernstige angsten doen ontstaan ​​over zijn toekomst in de Formule 1, dat het driejarige contract dat hij vanaf het begin van het seizoen 2021 met McLaren tekende, mogelijk vervroegd wordt beëindigd.

Maar met meerdere bronnen die aangeven dat de optie om de samenwerking voortijdig te beëindigen aan zijn kant staat, bevindt Ricciardo zich in een ongebruikelijke positie.

Hij heeft niet aan de verwachtingen voldaan en blijft ondermaats presteren, daar bestaat geen twijfel over, maar hij heeft nog steeds alle macht. Zijn toekomst, uniek, ligt volledig in zijn handen.

En, vanuit zijn perspectief, waarom zou hij weglopen?

Met zijn reputatie die mogelijk onherstelbaar beschadigd is, zou zijn huidige salaris – een gerapporteerde $ 15 miljoen per seizoen, als je wilt – nergens anders verkrijgbaar zijn en, ondanks een inconsistent 2022, blijft McLaren het team dat het best geplaatst is om zich de komende jaren bij de elite te voegen.

Als zijn huidige hachelijke situatie er somber uitziet, zijn de alternatieven waar hij eind dit jaar afscheid van zou nemen bij McLaren niet aan te raden.

Aston Martin? Niet als Lawrence Stroll iets heeft geleerd van zijn gok op Sebastian Vettel als het gaat om het ondertekenen van coureurs in verval. Willems? Daniël zou niet bepaald waardig ten onder gaan.

Zou hij zichzelf slim kunnen positioneren om betrokken te zijn bij Audi’s verwachte F1-inschrijving, misschien? Hij zou kunnen, maar hij zou 37 duwen tegen de tijd dat de Four Rings in 2026 op de grid arriveren …

McLaren’s diversificatie naar IndyCar en Formule E heeft onvermijdelijk geleid tot suggesties dat ze hem een ​​zachte landing in een van die categorieën zouden vinden, maar als Ricciardo met geweld uit het F1-programma zou worden verwijderd, zou hun relatie zeker op dat moment eindigen.

En als Indy, FE, het WEC en NASCAR de beste beschikbare opties waren, zou het voor alle betrokkenen in dat stadium misschien beter zijn dat Ricciardo de overgang van coureur naar fulltime Instagram-beïnvloeder voltooit en daarmee klaar is.

Dat de optie alleen aan Ricciardo toebehoort, onderstreept hoe drastisch het lot van team en coureur is veranderd sinds hun oorspronkelijke overeenkomst in mei 2020, McLaren die voorlopig weer tevoorschijn komt uit het wrak van de Honda-jaren en Daniel, winnaar van zeven Grands Prix voor rode stieralgemeen beschouwd als een van de grootste talenten van de F1.

McLaren had toen geluk dat hij hem had, maar twee jaar later is er een overtuigend argument dat de noodzaak om Ricciardo constant te dragen, hen zwaar weegt.

Zijn overwinning in Monza afgelopen september, een bizarre middag toen alle sterren slechts één dag op één lijn stonden, kon zijn gebrek aan bijdrage elders niet compenseren, aangezien McLaren uiteindelijk de derde plaats in het constructeursklassement van 2021 verloor van Ferrari.

Met zijn P9-finish in de recente Oostenrijkse Grand Prix alleen Ricciardo’s derde puntenfinish van 2022 – vergeleken met de acht van Norris, inclusief een podium in Imola – moet McLaren vechten om P4 in het kampioenschap te behouden tegen een verbeterend Alpine-team met het cruciale voordeel van twee chauffeurs die op een constant hoog niveau presteren.

In tegenstelling tot Ricciardo, zou McLaren geen tekort hebben aan opties – hoewel de meest onbeproefde en niet-geteste – een vacature was om te openen voor 2023 met hun bewondering voor IndyCar-coureurs Colton Herta, die vorige week zijn eerste F1-test met het team uitvoerde, en Pato O’Ward goed ingeburgerd.

Recente rapporten hebben het team ondertussen in verband gebracht met Vettel – hebben ze de afgelopen vier jaar niet opgelet? – evenals Alpine junior en 2021 F2-titelwinnaar Oscar Piastri, regerend IndyCar-kampioen Alex Palou en Williams-coureur Alex Albon.

Misschien heeft Ricciardo’s zet om de geruchten de mond te snoeren dan ook weinig bereikt dan de bal stevig in het kamp van McLaren te leggen.

Als hij weigert te springen, is het aan het team, als hun geduld met hem op is, om wat te duwen.

Hoe ver is Zak Brown bereid te gaan om de ‘mechanismen’ in het contract van Ricciardo, waarnaar hij tijdens het Monaco-weekend verwees, te activeren? Zou dit nog op weg kunnen zijn naar een herhaling van 2010 wanneer? Kimi Raikkonen effectief werd betaald om niet door Ferrari te rijden?

“Ik wil dit nog steeds meer dan ooit”, beweerde Ricciardo in zijn verklaring, vermoedelijk het afsluiten van suggesties dat zijn strijd zijn passie voor de sport had uitgedoofd en fluisterde dat zelfs hij, de eeuwige optimist, geen uitweg zag.

Maar praten is goedkoop en dit is, weet je nog, dezelfde coureur die zijn jeukende opwinding beschreef – zijn vermeende race tegen de klok – om wereldkampioen te worden, alleen om het geld naar Renault te volgen in 2019, waardoor een van de weinige auto’s in staat was om te winnen races voor een reed hij regelmatig.

Dit is, weet je nog, dezelfde coureur die bij Renault aankwam om vergelijkingen te maken met Lewis Hamilton’s transformatie naar Mercedes, maar bijna onmiddellijk spijt had van zijn beslissing en na een jaar genoeg zag om het schip te verlaten voordat het tweede seizoen van zijn langetermijnproject zelfs was begonnen .

Met Ricciardo’s optie die hem de hoogste positie geeft in elke onderhandeling, suggereren de meeste tekenen het huwelijk van ongemak, de kwellende zoektocht naar een altijd ongrijpbare doorbraak tussen McLaren en huurling zal het nog een jaar volhouden.

Maar als hij het geld aannam en op de vlucht sloeg, zou het niet de eerste keer zijn dat hij het ene zei en daarna iets heel anders deed.

Dit is nog niet voorbij en kan onthullen hoeveel de prioriteiten van Ricciardo zijn veranderd sinds hij Red Bull verliet.

//platform.twitter.com/widgets.js(function(d, s, id) {
var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0];
if (d.getElementById(id)) return;
js = d.createElement(s); js.id = id;
js.src = “//connect.facebook.net/en_US/sdk.js#xfbml=1&version=v2.6&appId=647827705229228”;
fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs);
}(document, ‘script’, ‘facebook-jssdk’));



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: