Formule 1

Charles Leclerc tekent nieuw Ferrari-contract voor 'nog een aantal seizoenen'


Hoofd F1-schrijver Andrew Benson

De beslissing van Leclerc om een ​​nieuw Ferrari-contract te tekenen is geen verrassing. Vorig jaar zei hij zelf vele malen, onder meer in een BBC Sport-interview, dat hij zich inzet voor een toekomst bij het team dat hem al vele jaren koestert.

Het is ook niet uit noodzaak. Leclerc is een van de grootste sterren in de F1 – velen geloven dat hij misschien wel de snelste coureur aller tijden is tijdens een kwalificatieronde – en hij was van belang voor een aantal teams.

Leclerc heeft getekend om bij Ferrari te blijven in een deal die hem waarschijnlijk na zijn dertigste verjaardag bij het team zal houden, omdat hij gelooft dat ze op weg zijn naar succes.

Niet iedereen deelt echter zijn geloof.

Ferrari won in 2007 voor het laatst een coureurstitel met Kimi Raikkonen. Het dichtstbij kwamen ze in de afgelopen vijftien jaar toen Fernando Alonso in 2010 en 2012 ternauwernood verloor van Sebastian Vettel van Red Bull. Maar dat was een geniale coureur die beter presteerde dan auto's zonder absoluut concurrentievermogen.

En de laatste keer dat Ferrari een auto had die de titel had kunnen winnen – toen ze competitief waren met Lewis Hamilton en Mercedes in 2017 en 2018 – lieten zowel het team als Vettel, die Alonso in 2015 verving, de bal te vaak vallen.

Leclerc zag eruit alsof hij zelf een kans had in 2022, maar een goede start van het seizoen implodeerde in een reeks mislukkingen op het gebied van betrouwbaarheid en operationeel management toen de auto van Ferrari, aanvankelijk competitief, steeds verder van het Red Bull-tempo afgleed.

Dat kostte toenmalig teambaas Mattia Binotto zijn baan, en zijn vervanger Frederic Vasseur erfde vorig jaar een niet-competitieve auto met een wreed rijgedrag waar de coureurs moeilijk mee om konden gaan.

Maar er was opvallende vooruitgang tot en met 2023 toen Ferrari eerst het gedrag van de auto kalmeerde en vervolgens het tempo verbeterde, in die mate dat het in de kwalificatie in ieder geval in het laatste derde deel van vorig seizoen vrijwel een wedstrijd was voor het dominante Red Bull in de handen van Leclerc. Drie poles in de laatste vijf races waren daar het bewijs van.

Leclerc beschouwt dat als een teken dat Ferrari op de goede weg is.

Hij combineert een opwindend tempo en bovennatuurlijke autobeheersing met een groeiende volwassenheid op het circuit, evenals een bescheiden, zelfkritisch karakter.

Er zijn in de loop der jaren een handvol crashes geweest, maar zijn scheve pole-to-win-ratio (23 polen tegen vijf overwinningen) is een weerspiegeling van een coureur die de vaardigheid heeft om snelheid uit een auto te halen die maar weinig anderen konden, en op de grid in een positie die zijn ware concurrentievermogen logenstraft. Over een raceafstand valt het onvermijdelijk terug naar zijn natuurlijke positie. Ferrari's neiging om strategische fouten te maken heeft ook niet geholpen.

Leclerc is meer dan goed genoeg om in een degelijke auto de titel te pakken. Hij heeft zijn vertrouwen in Ferrari gesteld, voor een gezonde toelage. Het is nu aan het team om dit te rechtvaardigen.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.