MotoGP

Cal Crutchlow: ‘Als ik rijd, is het realistisch’ – Exclusief | MotoGP


Net als andere grote ontwikkelingsrijders bij rivaliserende fabrikanten, zitten de Engelsman en zijn testteam tussen degenen die de M1 ontwerpen en degenen die ermee gaan racen, Fabio Quartararo en Franco Morbidelli.

Het is niet zo dat Quartararo, Morbidelli of welke andere MotoGP-coureur dan ook niet over de nodige ontwikkelingsvaardigheden beschikt, maar de groeiende racekalender is gecompenseerd door een vermindering van de officiële tests.

Dat heeft het belang van een snelle en ervaren testrijder vergroot om nieuwe onderdelen te evalueren en de ontwikkeling te sturen, met gepensioneerde MotoGP-winnaars zoals Crutchlow en Dani Pedrosa (KTM) onder het huidige ras van fabriekstesters.

“Het testen werkt heel goed”, vertelde Crutchlow Crash.net. “Ik geef ze informatie over wat ze meebrengen, waar ik denk dat het goed of fout is, en over wat ik denk dat ze zouden moeten meebrengen [in future]. Maar ik ben geen ingenieur en het is niet zo eenvoudig om het gewoon te bouwen!

‘Maar ze geven me heel veel dingen om te testen. Het verschil met toen ik voor het eerst begon met testen [at the start of 2021] en nu is ongelooflijk. Ze verplaatsen 27 medewerkers naar elke test! Het is een volledige inspanning. Wat geweldig is. Ik vind het leuk om te doen en het testteam werkt elke keer beter.”

Hoewel technisch directeuren vaak moeite doen om te benadrukken dat elk onderdeel van een MotoGP-motor voortdurend in ontwikkeling is, staan ​​er in het geval van Yamaha twee belangrijke onderwerpen op hun verlanglijstje voor 2023.

De eerste is een verhoging van de topsnelheid, een belofte die centraal staat om de handtekening van wereldkampioen Quartararo in 2021 voor de komende twee seizoenen veilig te stellen.

De tweede (gerelateerde) zoektocht is om de M1 meer te laten lijken op de gebruiksvriendelijke machine uit het verleden, nadat mensen als Morbidelli en Andrea Dovizioso moeite hadden om in het zicht van Quartararo te blijven.

Fabio ‘moet kunnen vechten’

Nadat Yamaha terugtrok van een geplande motorupgrade voor 2022, vocht Quartararo een dappere maar uiteindelijk gedoemde strijd om zijn titel te behouden.

Terwijl de jonge Fransman het gebrek aan topsnelheid van de M1 kon compenseren door tijdens de training en kwalificatie het maximale uit de bochten te halen, was hij vaak hulpeloos om zijn rivalen op de rechte stukken in een race te verdedigen – laat staan ​​aan te vallen.

Quartararo nam nog steeds de titelstrijd tegen Ducati’s Francesco Bagnaia mee naar de laatste ronde, tegen die tijd was hij onder de indruk van een prototypeversie van de 2023-motor tijdens de Misano-test.

De MotoGP-regels verbieden wijzigingen in het motorontwerp gedurende het seizoen, maar als Quartararo vorig jaar had kunnen racen met de krachtigere 2023-krachtbron, zou dat dan voldoende zijn geweest?

“Het is moeilijk te zeggen, want we hebben natuurlijk veel meer topsnelheid [with the 2023 engine]maar dat brengt nieuwe problemen met zich mee”, antwoordde Crutchlow.

De voormalige Tech3 Yamaha-, Ducati- en LCR Honda-rijder voegde toe: “De motor met meer snelheid aan het einde van het rechte stuk zal al competitiever zijn omdat Fabio niet zo gemakkelijk zal worden gepasseerd en hij misschien anderen kan passeren.

“Hij heeft iets nodig om te kunnen vechten en ik geloof dat wat we voor volgend jaar hebben gedaan, dat zal doen. Maar we moeten de motor rustiger maken.”

‘Als ik rijd, is het realistisch’

Crutchlows scepsis dat topsnelheid alleen de problemen van de M1 zal oplossen, is gebaseerd op zijn eigen ervaring met rijden in omstandigheden met weinig grip, met slechts een handvol andere motoren op de baan, tijdens privétests.

Dat staat in contrast met de hoge grip van officiële MotoGP-tests, zoals Misano en Valencia, waar meer dan 20 rijders een circuit betreden dat al zwaar onder druk staat door een volledig raceweekend vol actie.

“Het probleem dat ik heb is wanneer ze [Quartararo and Morbidelli] test, het is op een baan met veel grip, ‘zei Crutchlow. “Maar de realiteit is niet altijd zo [at a grand prix]. Ze moeten er doorheen [low grip in] FP1, FP2 en FP3.

“Dus als ik rijd, is het daarmee realistisch.”

Het Yamaha-motorprogramma voor 2023 – geholpen door voormalig F1-ontwerper Luca Marmorini – kreeg een onverwachte storing toen het prototype dat aan Quartararo en Morbidelli werd gegeven tijdens de Valencia-test in november vreemd genoeg niet de snelheidsverhoging opleverde van eerdere uitstapjes, ook met Crutchlow slechts een week eerder in Jerez.

Maar terwijl de Engelsman geen twijfels heeft over de realiteit van de topsnelheidswinsten, onderstreepte de ervaring van het racen in de laatste zes ronden als vervanger van Dovizioso ook het ‘agressieve’ karakter van de huidige motor.

“Ik geloof dat ik weet welke richting we op moeten en dat heb ik ze uitgelegd”, zei Crutchlow.

“Eén ding is dat de motor die we hebben [in 2022], Ik geloof dat het erg agressief is. En daarom worstelen we. We creëren veel bandenspin en versnellen niet vanuit de bocht. Dus ook dat moeten we verbeteren.

“Door de laatste races met de andere motoren te rijden, begrijp je het probleem beter omdat je precies kunt zien waar ze sterker zijn en die informatie dan teruggeven.”

Maar er zijn andere gebieden waarop ‘agressiever’ zijn positief is.

Door het vertrek van Suzuki zijn Honda en Yamaha nu de enige overgebleven Japanse fabrikanten in de MotoGP.

Crutchlow, die voor beiden heeft geracet, zei: “De filosofie van de twee fabrikanten is zo verschillend dat je je dat niet kunt voorstellen.

“Maar Yamaha wordt agressiever met hun aanpak, en dat is wat we nodig hebben. Lin [Jarvis] en Miao [Meregalli] hebben de situatie in de toekomst goed onder controle, en dat is goed.”

Ondertussen heeft Yamaha zijn satellietteam voor 2023 verloren, heeft Yamaha bevestigd ze zullen in 2023 meer dan ooit op Crutchlow vertrouwen wanneer ook wildcard-uitstapjes mogelijk blijven.

Tijdens vorig seizoen grapte de 37-jarige dat het onwaarschijnlijk is dat rijdercoach een van zijn nieuwe taken zal worden.

‘Wat ga ik Fabio vertellen? ‘Ga net zo langzaam als ik!’” lachte Crutchlow.

Maar hoe zit het met Morbidelli, net 17e in het wereldkampioenschap van vorig jaar:

‘Je kunt hem beter zijn gang laten gaan en van achter de schermen proberen te helpen. Maar ik verwacht volledig dat Frankie volgend jaar daar zal zijn, we zagen in Maleisië, hij had het hele weekend een zeer goed tempo. Dus het is er nog steeds, zullen we maar zeggen.

“Misschien heeft hij gewoon wat tijd nodig tijdens de winter. Twee jaar geleden won hij bijna het kampioenschap. We hebben twee sterke rijders nodig in het fabrieksteam en ik geloof dat we die volgend seizoen zullen hebben.”

Het beste resultaat van Crutchlow tijdens zijn optredens was de twaalfde plaats in Sepang, direct achter Morbidelli (die een dubbele penalty voor een lange ronde uitzat).

De #35 zette ook een tempo dicht bij Ducati-racewinnaar Jack Miller in de middelste etappes op Motegi en stond bovenaan de tijdschema’s voor het thuisteam van de RNF in een vochtige FP2 in Maleisië.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.