Belgische Grand Prix: George Russell tweede als Max Verstappen op pole


Belgische GP

Max Verstappen van Red Bull pakte pole position in een dramatische, natte kwalificatie tijdens de Belgische Grand Prix met een uitstekende tweede George Russell.

De ronde van Verstappen verhinderde dat Russell in het niet-concurrerende Williams een van de grootste polepositions in de geschiedenis van de Formule 1 innam.

Toch was het een opmerkelijke prestatie van Russell, die de pole met 0,321 seconden miste.

Verstappens titelrivaal Lewis Hamilton was in de Mercedes de derde tijd.

En er was een groot ongeluk voor McLaren’s Lando Norris, die crashte in Eau Rouge in de McLaren in de natste omstandigheden van de sessie, waardoor de rode vlag tevoorschijn kwam en wat leidde tot een lange vertraging terwijl de regen een beetje afnam.

Norris, die de snelste was in de eerste twee sessies, werd naar het ziekenhuis gestuurd na eerste controles op het circuit voor wat McLaren noemde “een voorzorgsröntgenfoto van zijn elleboog”. Sindsdien is hij fit verklaard om zondag te racen.

Lando Norris crasht
“Ik ben beter geweest, maar ik ben goed”, zei Norris na afloop. “Ik denk een beetje gekneusd. Het was duidelijk een behoorlijke impact en ik denk dat mijn lichaam gewoon een beetje in het rond werd gegooid. Ik ben goed, ik denk dat ik klaar ben om te racen”

En dat van Russell?

De ronden van Verstappen en Hamilton waren op zich al indrukwekkend – de Nederlander was op de zevende plaats 2,6 seconden sneller dan teamgenoot Sergio Perez en Hamilton had een voorsprong van 2,4 seconden op zijn teamgenoot Valtteri Bottas.

Maar ze werden allebei in de schaduw gezet door Russell, die nogmaals onderstreepte waarom hij wordt beschouwd als een van de supersterren van de toekomst en een goede tip om Bottas volgend jaar naast Hamilton te vervangen bij Mercedes.

Russell zei: “Ik bevond me in de gelukkige positie dat ik niets te verliezen had. We moesten er gewoon voor gaan. We hebben de volledige maximale motormodus bewaard voor de laatste ronde, maar [I’m] zoemend, absoluut zoemend. Maar morgen is de belangrijkste.”

Hamilton zei: “Geweldig werk van George. Dat is fantastisch.”

Pole geeft Verstappen een boost terwijl hij de race ingaat met acht punten achterstand op Hamilton in het kampioenschap, en hij heeft nu de kans om het goed te maken na twee moeilijke races in Groot-Brittannië en Hongarije.

Verstappen zei: “Het was een heel lastige kwalificatie. Het was moeilijk om de auto op het goede spoor te houden. En dan is de lange pauze tussen Q2 en Q3 niet gemakkelijk om weer te wennen. Het is een geweldige baan om te rijden, maar zeer uitdagend in het natte.”

George Russell
Russell blonk uit tijdens de kwalificatie

Een chaotische, gebroken sessie

De sessie was de hele tijd verraderlijk omdat de regen het veeleisende circuit van Spa-Francorchamps teisterde.

De start van de sessie werd uitgesteld vanwege hevige regen en alle drie de sessies werden verreden op een natte baan.

Norris en Russell blonk uit in de eerste twee sessies, waarbij Norris het tempo in de eerste sessie van Verstappen met 0,4 sec en opnieuw in de tweede van Hamilton met 0,2 sec.

De derde sessie begon in hevige regen, en Vettel zei via de radio dat er een rode vlag moest zijn omdat de baan te nat was – een bericht bedoeld voor racedirecteur Michael Masi, benadrukt door de Duitser die in een Australisch accent verviel toen hij zei: “Het is te nat, maat.”

Maar Masi negeerde hem en liet de sessie lopen. Norris was pas de tweede coureur die een ronde startte, na Russell, en hij verloor de auto toen hij door het rechtshandige deel van de uitwijkmanoeuvres ging.

Hij corrigeerde te veel, de auto schoot de andere kant op en hij knalde tegen de vangrail aan de linkerkant van de baan.

Vettel remde bijna tot stilstand om te controleren of Norris in orde was, en de Brit kon zonder hulp uitstappen voordat hij naar het medisch centrum ging voor de verplichte controles wanneer een ongeval een bepaalde impactkracht overschrijdt.

Toen de laatste sessie werd hervat, waren er nog maar zes minuten over om rondjes te vliegen.

Hamilton zette het eerste tempo, 1,5 seconden sneller dan Bottas en een tweede voorsprong op Verstappen in hun eerste ronden.

Maar toen haalde Russell zijn magie tevoorschijn en leek hij klaar voor een sensationele pole toen Hamilton dichtbij kwam, maar slechts 0,013 seconden te kort was om de Williams te verslaan.

Maar Verstappen was er nog steeds. Al vroeg in zijn ronde zat hij achter Russell, maar hij schoof naar voren naarmate de ronde vorderde om de pole te pakken.

“De auto stond er echt op in deze natte omstandigheden en er moet zoveel goed gaan – alle kleine details om de coureur vertrouwen te geven”, zei Russell.

“Je moet er het meeste uithalen. Ik zou alles op tafel kunnen leggen en er absoluut voor gaan. Ik verwachtte een negende, achtste of zevende plaats. [get] geen punten voor de kwalificatie.”

Verstappen-fans
Fans van Verstappen trotseerden slecht weer om hem pole te zien pakken



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: