Belgische GP: Waarom Spa 1998 een van de meest opmerkelijke F1-races ooit blijft


Damon Hill
Voormalig wereldkampioen Damon Hill won op 30 augustus 1998 voor de 22e en laatste keer in Spa een Formule 1-race

Dit verhaal werd voor het eerst gepubliceerd op 10 augustus 2018.

“Oh, dit is verschrikkelijk, dit is behoorlijk afschuwelijk, dit is de slechtste start van een Grand Prix die ik ooit in mijn hele leven heb gezien.”

De legendarische commentator Murray Walker kwam zelden woorden tekort en trouw aan hun vorm lieten ze hem niet in de steek als het erom ging de ongelooflijke 1998 Belgische Grand Prix te noemen.

Het was een boeiend evenement met een crash van 13 auto’s, spectaculaire crashes, een furieuze pitlane-ongeluk, verschrikkelijk weer van start tot finish en een eerste overwinning voor een van de underdogs van de sport.

BBC Sport herinnert zich een van de meest incidentrijke races in de 71-jarige geschiedenis van de sport, met analyses van de BBC-chef Formule 1-schrijver Andrew Benson, die daar die dag aanwezig was.

“Herinneringen zijn een beetje wazig – het was tenslotte meer dan 20 jaar geleden”, zegt Benson.

“Maar ze komen neer op een mix van shock, verrassing, vreugde en vooral een gevoel van een soort van doordringende waanzin overal om ons heen.”

Unlucky 13 – chaos in de eerste ronde zet de toon

De race was de 13e van 16 dat seizoen, met McLaren’s Mika Hakkinen die het coureurskampioenschap leidde en zijn eerste wereldtitel najaagde, zeven punten voorsprong op tweevoudig kampioen Michael Schumacher van Ferrari.

Het weekend was vanaf het begin levendig met Hakkinen, Jacques Villeneuve en Mika Salo die crashten in de training, voordat Hakkinen de pole pakte met Schumacher als vierde.

Komende zondag gingen de hemelen groots open, maar de beslissing werd genomen om de race op de geplande tijd te starten zonder een safety car.

En het leek een verstandige zet toen de auto’s begonnen te rijden… 15 seconden lang.

Hakkinen leidde het peloton de heuvel af richting Eau Rouge en toen begon het drama.

Crash 1
David Coulthard krijgt het mis bij het uitkomen van de eerste bocht en wordt over de baan gespuwd
Kuuroord 2
Uiteindelijke racewinnaar Damon Hill vermijdt te worden opgehaald, maar anderen achter hebben minder geluk
Spa-crash 3
Terwijl de gehavende McLaren van Coulthard door de barrières glijdt, verzamelt het ongeval Eddie Irvine (Ferrari), Rubens Barrichello (Stewart), Olivier Panis, Jarno Trulli (beiden Prost), Johnny Herbert (Sauber) en Mika Salo (Arrows)
Spa-crash 4
Alexander Wurz (Benetton) en Jos Verstappen (Stewart) zijn ook gevangen in de chaos, terwijl de Tyrrell van Ricardo Rosset een laatkomer is in de problemen en tegen de auto’s vooraan knalt
Spa-crash 5
Dertien auto’s raken uiteindelijk beschadigd bij het ongeval. Vier kunnen de herstart niet aan

Dus hoe was het om midden in dit alles te staan?

In 2015 Ferrari’s Eddie Irvine vertelde de officiële Formule 1-websiteexterne link dat het “een beetje eng” was geweest.

“Ik had geen remmen, geen besturing, niets werkte”, zei hij.

“Ik zat daar gewoon over de baan te razen met wielen die me op mijn hoofd sloegen en auto’s die alle kanten op gingen. Ik kon niets anders doen dan daar zitten en denken ‘waar brengt dit me heen?’ Het was niet prettig…”

Ralf Schumacher van Jordan zat er middenin, maar hij had enorm veel geluk.

“Het was best grappig, want ik zag net een McLaren zijwaarts voor me en ik zag de rotzooi overal om me heen”, herinnerde Ralf Schumacher zich later.

“Ik bewoog mijn auto naar links, parkeerde hem in neutraal en wachtte, net op tijd om te zien dat een Arrows me plotseling met ongeveer 10 centimeter mist.

“Toen alles was geregeld, schakelde ik gewoon een versnelling in en ging door.”

Maar de start van de race is niet wat Benson bijblijft.

“Vreemd genoeg is de massale opeenhoping bij de start, waarbij in totaal 13 auto’s of meer dan de helft van het veld betrokken waren, niet de meest krachtige herinnering. Het meeste ervan betreft op de een of andere manier Michael Schumacher”, zei de F1-chef van de BBC. auteur.

Dus wat deed Michael Schumacher?

David Coutlhard en Michael Schumacher
Michael Schumacher (rechts) ploegt in op Coulthard, die had afgeremd maar nog op de racelijn stond

De regen was nog steeds hevig en ook de herstart was dramatisch.

Hakkinen maakte een trage start en spinde voordat de Sauber van Johnny Herbert op hem inging, waardoor hun beide races eindigden. Benetton’s Alexander Wurz was een ander slachtoffer na een botsing met David Coulthard, waardoor de Schot achterbleef.

Al snel werd de gewonde McLaren opgejaagd door leider Schumacher.

Op de afdaling, recht naar de Pouhon-bocht van 250 km/u, trok Coulthard, op de racelijn, achteruit om Schumacher voorbij te laten. Maar overrompeld, botste de auto van de Duitser tegen de achterkant van de McLaren en scheurde het rechtervoorwiel van de Ferrari.

“Oh God!” sputterde Murray Walker, die ongelovig was.

Terug in de pits nam Schumacher aan dat Coulthard opzettelijk handelde om de hoop van de Duitser om Hakkinen te helpen de wereldtitel te belemmeren – en de Duitser vertrok naar de McLaren-garage.

‘Het was duidelijk dat het maar een van die dingen was’

Bensons kijk op het incident

“Schumacher leek op weg naar een routinematige, dominante overwinning bij nat weer, totdat hij schokkend in de achterkant van de McLaren van Coulthard ramde.

“Het was duidelijk – voor iedereen behalve Schumacher – dat het gewoon een van die dingen was die kunnen gebeuren op een stinkend natte Ardennendag, wanneer het zicht op het circuit bijna onbestaande was.

“Schumacher zag het echter niet zo. Hij nam aan dat Coulthard opzettelijk langzamer ging rijden, in een poging om de Ferrari in hem te laten rammen, om teamgenoot Hakkinen te helpen in het titelgevecht.

“Iedereen die Coulthard kent, weet dat dat onzin is, maar Schumacher reed zijn auto met drie wielen terug naar de pits, stormde eruit en racete naar beneden om zijn rivaal in de McLaren-pit te confronteren.

“‘Je probeerde me te vermoorden!’ schreeuwde hij terwijl hij Coulthards keel probeerde te grijpen, terwijl hij werd tegengehouden door Ferrari’s toenmalige sportdirecteur – en toekomstige teambaas – Stefano Domenicali.

“Later was er een soort toenadering, maar toen maakte Schumacher een uitzondering op iets anders…”

‘Ik ga je iets voorleggen, ik denk dat je beter kunt luisteren’

Met nog slechts acht auto’s rijdend, bevond het Jordan-team, dat nog steeds geen punt had na 125 Grands Prix, zich naar de eerste en tweede plaats, met 1996 wereldkampioen Damon Hill vooraan van teamgenoot Ralf Schumacher.

De omstandigheden waren nog steeds verschrikkelijk, maar de Duitser was de snellere man en daagde Hill’s voorsprong uit.

Bezorgd dat ze Jordan’s allereerste F1-overwinning ooit zouden verliezen – laat staan ​​een een-twee – stuurde Hill het team op de radio om te zeggen dat ze konden blijven racen als ze dat wilden, maar dat het logischer zou zijn om terug te gaan.

Damon Hill
Hill’s bericht via de teamradio. Kort daarna kreeg Schumacher te horen: ‘Ralf, je kunt Damon niet inhalen, oké? Dat is een teamorder’

Teambaas Eddie Jordan was het daarmee eens en stond erop dat Ralf Schumacher, die het team aan het einde van het seizoen verliet, Hill niet kon inhalen. De Duitser gaf met tegenzin en na een korte radiostilte eindelijk het bevel toe.

Hill pakte de overwinning, zijn 22e en laatste overwinning in zijn carrière, terwijl Jordan de pits in sprong om niet alleen een eerste overwinning te vieren, maar ook een verbluffende een-twee.

“Ik zag eruit als een complete idioot”, zei Jordan jaren later. “De euforie, de opwinding die het gewoon overnam. Het was een dag die ik nooit, nooit zal vergeten. Er waren zoveel dingen verpakt in die paar uur – intriges, spanning, niet geloven dat het kon gebeuren”

Michael Schumacher was ondertussen nog aan het sudderen na zijn eerdere crash en zocht de Jordan-teambaas – die de Duitser zeven jaar eerder zijn F1-debuut bezorgde – op om te klagen over de behandeling van zijn jongere broer.

Regen, champagne en Hill’s glimlach

Bensons uitzicht vanuit het mediacentrum

“Het opleggen van teamorders door Jordanië maakte Eddie Jordan tot het nieuwe doelwit van de woede van de oudere Schumacher, wat een beetje een schok was voor de Ier, die tot dan toe uitzinnig had rondgehuppeld, vreugdevol vloekend, terwijl hij het feest van zijn team vierde. meerderjarig worden.

“Hij was niet de enige ongelovige. Terug in het mediacentrum werd Hill omringd door een groep Britse journalisten – waaronder deze schrijver – nadat de officiële persconferentie was afgelopen [things were a bit more informal in those days].

“Hill praatte terwijl hij probeerde hem in te nemen, terwijl de geur van regen, zweet en champagne opsteeg uit zijn gele overall.

“Twee decennia later is dat misschien zo, maar Hill’s niet-begrijpende glimlach, de ineengedokenheid en het bijbehorende aroma zijn misschien wel de duidelijkste herinnering van allemaal.”

Wendingen, bochten en crashes – beelden van een ongelooflijke race

Eddie Irvine en David Coulthard
Irvine’s Ferrari en Coulthard’s McLaren zien er duidelijk tweedehands uit na de crash in de eerste ronde
Mika Hakkinen
Bij de herstart komt kampioensleider Hakkinen ten val – opnieuw uit de eerste bocht – en ligt eruit
Mika Hakkinen
Hill en Schumacher denderen voorbij terwijl Hakkinen’s McLaren van de baan wordt gehaald
Giancarlo Fisichella en Shinji Nakano
De race van Giancarlo Fisichella eindigde in ronde 26 na deze spectaculaire crash met Shinji Nakano, die – opmerkelijk gezien de rijrichting van zijn achtervleugel – na langdurige reparaties kon doorgaan
Giancarlo Fisichella
Fisichella onderzoekt wat er over is van zijn rokende Benetton
David Coulthard
Coulthard beleefde een onrustige middag aan het stuur van de McLaren
Damon Hill en Eddie Jordan
Deze race was de eerste van vier overwinningen voor het Jordan-team

Quiz – noem de startopstelling van Spa 1998

Tweeëntwintig coureurs stonden op de startgrid voor de Belgische Grand Prix van 1998. Onvermijdelijk zijn er nogal wat genoemd in de voorgaande analyse, maar hoeveel van de andere stuurprogramma’s kunt u noemen?

Je hebt zes minuten om erachter te komen.

GP België startopstelling 1998

Score: 0 / 22

Je hebt gescoord 0/22

Deel je score met je vrienden!

Kopieer en deel link

Rang Chauffeurs
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
18
19
20
21
22



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: