Andretti jaagt op een ander lot in Indianapolis | IndyCar


De naam Andretti is synoniem met de Indianapolis Motor Speedway. Mario, Michael en Marco hebben allemaal een lange en legendarische geschiedenis met deze snelheidsschrijn. Hoewel Mario vanuit het perspectief van een coureur misschien de enige bron van overwinning is, heeft het team van Michael vijf keer de Indianapolis 500 gewonnen.

Elke mei laadt deze organisatie Gasoline Alley in als een van de beste teams, en wordt vaak beschouwd als de favorieten om de melk te drinken tijdens Memorial Day-weekend. Dat zal deze maand weer het geval zijn, maar er zijn eerst nog wat onafgemaakte zaken.

Met het debuut van de IndyCar Grand Prix in 2014 werd een nieuwe traditie geboren. De “maand mei” begon nu met een race over de weg in de beroemde ovaal van 2,5 mijl. Hoewel sommigen dachten dat de race schadelijk zou zijn voor het grootste spektakel in de racerij, zag Michael dat niet zo.

Voordat het seizoen 2014 begon, werd Michael gevraagd hoe hij het vond om in mei een tweede race op IMS te hebben. “Ik weet het niet, ik denk dat we nieuwe dingen moeten proberen en zien wat er gebeurt,” zei hij. “Ik weet dat sommige mensen het er 100 procent mee oneens zijn, maar dat ben ik niet. Ik ben in een laten we zien wat er gebeurt. Kijken wat voor soort interesse er werkelijk is. De traditie is geweldig en ze proberen vast te houden maar je moet oppassen dat je het niet vasthoudt tot waar het je echt pijn doet. We moeten met hen meegaan en kijken wat er gebeurt.’

Wat er is gebeurd, is dat dit ras sindsdien enorm is gegroeid, soms uit noodzaak. Toen IndyCar tijdens het begin van de pandemie evenementen probeerde te vinden om de kalender te vullen, hielden ze niet één, niet twee, maar drie races op het IMS-wegparcours in 2020. Vorig jaar waren er twee races omdat ze in hetzelfde weekend als NASCAR raceten, en dat is ook dit jaar weer het plan.

Kijkend naar de 11 races die zijn verreden op het IMS-wegparcours, zijn er acht gewonnen door Team Penske. Will Power heeft vijf van die overwinningen, samen met vijf polen. De coureur van Chevrolet met nummer 12 heeft dit evenement absoluut gedomineerd, met 341 ronden voorsprong. Geen enkele andere coureur heeft meer dan 75 ronden geleid. Power komt dit weekend binnen als de verdedigende winnaar van deze race.

Buiten Penske zijn de andere winnende teams Ed Carpenter Racing (Rinus VeeKay) en Chip Ganassi Racing (Scott Dixon), waarbij Sam Schmidt Motorsports de inaugurele race in 2014 won. Andretti Autosport is nog steeds op zoek naar hun eerste overwinning op het wegparcours, wat heeft bewezen een positieve impuls te geven aan de grote race later in de maand.

Ryan Hunter-Reay eindigde als 2e in die eerste race in 2014 en won vervolgens de Indy 500 met Michael’s team. Het jaar daarop deed Power het tegenovergestelde toen hij de Grand Prix won en als 2e eindigde in de 500. Power won beide races in 2018 en Pagenaud deed het jaar daarop hetzelfde. Vorig jaar was het Alex Palou die op het podium eindigde in de Grand Prix, en tweede in de 500 achter Helio Castroneves.

Bestaat de “Andretti-vloek” echt? Gaat het verder dan het ovaal van 2,5 mijl en ook op de weg? De boxscores zouden daarop kunnen wijzen, maar het is niet allemaal slecht geweest voor het team van Michael.

De overwinningen zijn er niet geweest, maar Andretti heeft wel zes podiumplaatsen op het IMS-wegparcours. Colton Herta en Alexander Rossi hebben elk twee podia, terwijl Hunter-Reay de andere twee verdient. Rookie Devlin DeFrancesco heeft slechts één keer eerder op dit circuit geracet; de Indy Lights doubleheader vorig jaar toen hij respectievelijk 7e en 6e eindigde.

Herta was in zijn zes starts solide geweest op het IMS-wegparcours. In de drie races van 2020 eindigde hij als 4e, 4e en 2e. Zijn meest recente finish resulteerde in nog een podiumplaats voor het team. “Ik ben echt opgewonden om terug te zijn in Indianapolis,” zei Herta. “De Grand Prix is ​​altijd een spannende aftrap voor de maand mei. We hebben in het verleden een heel goed tempo gehad en we hopen dat we die trend dit weekend doorzetten.”

Rossi heeft hier ook een paar podia en vier top-vijf finishes. Zijn laatste vier resultaten zijn 2e, 3e, 7e en 4e. Op een gegeven moment komt er een einde aan zijn zegeloze reeks, en dat zou dit weekend zomaar kunnen gebeuren. Rossi is voorzichtig optimistisch over de race van zaterdag. “We hebben in het verleden matig succes gehad in de GMR Grand Prix, maar matig succes is uiteindelijk moeilijk te kwantificeren. We zullen eropuit gaan en ons best doen als we de belangrijkste maand van het jaar beginnen.”

Andretti’s beste kans op een overwinning op zaterdag is misschien wel Romain Grosjean. Dit circuit was vorig jaar het hoogtepunt van zijn rookie-seizoen, want hij behaalde de pole-position en leidde 44 ronden in de eerste race, en eindigde als tweede in beide evenementen. Hij heeft deze cursus gevolgd als een eend in het water. “Vorig jaar verliepen de races op IMS goed voor mij met één pole en twee tweede plaatsen. Dit jaar zullen we proberen het net zo goed of beter te doen. Ik heb het gevoel dat we een erg snelle auto hebben en klaar zijn om te winnen. ”

Terwijl Andretti jaagt op hun eerste overwinning op het IMS-wegparcours, is Honda ook op zoek naar hun eerste overwinning van het seizoen. Winnen op de speedway zou voor de Japanse fabrikant een uitstekende manier zijn om de maand mei te beginnen. Andretti zou graag degenen zijn die die overwinning behalen, als ze weer in de strijd om het kampioenschap gaan.

Net als elk ander team blijft Andretti’s focus op de grote prijs, de Indy 500, maar het lijdt geen twijfel dat ze morgen hongerig zijn naar een overwinning. Diezelfde honger heeft hen die vijf flessen melk opgeleverd.



Source link

Geef een reactie

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.

%d bloggers liken dit: